Devine combien je t'aime : l'auteur irlandais Sam McBratney disparait

Nicolas Gary - 21.09.2020

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Avec 43 millions d’exemplaires vendus, Sam McBratney fut l’écrivain jeunesse irlandais le plus populaire qui soit. Son album, Devine combien je t’aime (trad. Claude Lager, illustration Anita Jeram), restera longtemps une des merveilles du genre. 



Son éditeur Walker Books vient de le confirmer : ce 18 septembre est mort McBratney, ancien enseignant, auteur de plus de 50 ouvrages et scénarios, et créateur de Petit Lièvre Brun et Grand Lièvre Brun, le premier qui, avant l’heure du coucher, attrape les grandes oreilles de son ainé et lui demande : « Devine combien je t’aime. »

Le Guardian raconte que la première publication de Guess How Much I Love You intervint en 1994, avec les aquarelles d’Anita Jeram. Depuis, l’ouvrage s’est écoulé à plus de 43 millions d’exemplaires dans le monde, avec 57 langues de traduction. 

D’ailleurs, de cet album même, une phrase est restée célèbre dans la culture anglo-saxonne : « I love you to the moon and back ». Je t’aime, grand comme un aller-retour sur la Lune. 

L’ouvrage inspira d’ailleurs une émission télévisée, ainsi qu’une pièce de théâtre et des jouets en guise de produits dérivés. Pourtant, l’écrivain se souvenait qu’il s’agissait avant tout « d’une petite histoire légère, conçue pour aider un grand et un petit à profiter du plaisir d’être ensemble ».

Un album qu’on lisait à deux, en somme, adulte et enfant, pour passer un moment spécial.

L’an passé, pour le 25e anniversaire du livre, McBritney avait partagé ce témoignage reçu d’un père : « Il m’a écrit : “Les bonnes nuits, ma petite fille m’aime jusqu’à la Lune. Mais les mauvaises, jusqu’à la porte.” Si vous êtes parent (ou grand-père comme moi), je vous souhaite d’être aimé surtout jusqu’à la Lune. Et en retour. »

L’école des loisirs avait fait paraître en France l’album, tout porte à croire que la suite, prévue pour ce 29 septembre, Will You Be My Friend ?, sortira également chez l’éditeur français. 

Né à Belfast, McBratney est allé au lycée puis au Trinity College de Dublin, avant de travailler comme enseignant dans un collège d’enseignement supérieur, puis en lycée et en école primaire.  

Donna Cassanova, son éditrice, commente : « Alors que Devine combien je t’aime a obtenu un succès et de nombreux compliments, Sam n’a jamais oublié d’exprimer son sincère étonnement devant la puissance du message dans son texte. […] Sam a affronté tout dans sa vie, et dans sa mort, avec une immense grâce et humour. Il a toujours souri au monde et je me sens particulièrement chanceuse d’avoir perçu la chaleur de son sourire. »
 



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