Joanna Cole : dans son Bus magique, science et humour voyageaient

Cécile Mazin - 16.07.2020

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Les éditions Scholastic ont perdu l’une des très grandes dames de leur catalogue. Joanna Cole, créatrice du Bus Magique (illustrations Yves Besnier, trad. Josette Gontier, chez Bayard jeunesse) est décédée. Prolifique, cette auteure de littérature jeunesse aura fait des merveilles durant toute sa carrière. Et enchanté ses lecteurs. 


 

À 75 ans, Joanna Cole disparait, victime d’une fibrose pulmonaire idiopathique, a indiqué son éditeur. « Joanna Cole avait la touche parfaite pour mélanger science et histoire », assure le PDG de la maison Dick Robinson.

« Ses livres remplis d’humour et d’informations à parts égales, ont rendu la science à fois facile à comprendre et amusante, pour des centaines de millions d’enfants à travers le monde qui ont lu ses ouvrages et regardé les dessins animés primés. »

Son œuvre principale, The Magic School Bus, a démarré au milieu des années 80, alors que Craig Walker était directeur éditorial de Scholastic. Les enseignants lui remontaient régulièrement leurs besoins en matériel pédagogique pour vulgariser des notions scientifiques. Et lui eut alors l’idée géniale d’associer narration et sciences, avec humour.

Le travail de l’illustrateur Bruce Degen devenait alors parfait, pour mener à bien les aventures de Mme Frizzle, l’institutrice qui conduisait en bus ses élèves dans différents mondes. 

Système solaire, monde sous-marin, écologie, faune, flore, tout pouvait être sujet à livre et à étude. Au point que les livres, vendus à des dizaines de millions d’exemplaires furent adaptés en série animée — reprise par Netflix.



Joanna Cole avait le goût du questionnement, poursuit son éditeur : expliquer, raconter pourquoi ou comment étaient des passe-temps dans lesquels elle s’engageait avec minutie et passion. Le tout avec un rare sens de l’humour…

Selon la maison, 93 millions de ses livres ont été achetés de par le monde — elle aura fait paraître plus de 250 ouvrages jeunesse. 

Elle-même avait travaillé comme bibliothécaire, avant d’arriver au service courrier de Newsweek. Son premier titre, Cockroaches fut publié en 1971. 


photo © Joe Merrell
 


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