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Jerry Lewis, ce génie du rire qui aimait les comics

Victor De Sepausy - 21.08.2017

Culture, Arts et Lettres - Cinéma - acteur Jerry Lewis - artists models comics - hommage acteur humour


L’acteur américain Jerry Lewis est décédé ce 20 août à Las Vegas. De son vrai nom Jérome Levitch, il était l’une des plus grandes figures comiques des États-Unis. Humoriste, producteur, acteur et réalisateur, il a incontestablement marqué Hollywood — ayant pris part, y compris comme scénariste, à plus d’une centaine de films.



Jerry Lewis dans Artists and Models

 

 

La ministre de la Culture a rendu hommage à l'acteur Jerry Lewis, « ce génie du rire, nous a quittés. Il aura marqué de son empreinte la comédie américaine. Sa gestuelle, l’extraordinaire inventivité de son jeu, sa force comique avaient permis à Jerry Lewis d’enrichir encore un héritage qui remonte à Mack Sennett et Buster Keaton et de redonner ainsi une nouvelle vigueur au cinéma burlesque américain »


On se souviendra longtemps de l’irrésistible duo qu’il avait formé avec une autre star du cinéma américain, Dean Martin - le charme très « crooner » de Martin contrastant à merveille avec la verve comique de Lewis. Ce fut notamment le cas dans le film de 1955, Artists and Models, film américain réalisé par Frank Tashlin. « Dick, dessinateur sans emploi, et Eugène, qui brûle d'envie d'écrire des histoires pour enfants, végètent dans leur appartement new-yorkais. La chance semble leur sourire lorsque Gabrielle, leur voisine, dont Dick est amoureux, quitte ses fonctions d'illustratrice. »


La popularité de ce duo avait même conduit les éditions DC Comics a produire The Adventures of Dean Martin and Jerry Lewis, entre 1952 et 1957. Des comics entièrement dédiés à leur art, l’humour. Cette collaboration s’est achevée en juillet 56, quand Lewis a lancé véritablement sa carrière solo. À compter de cette période, DC Comics décide de modifier sa publication, avec une série de livres, The Adventures of Jerry Lewis, qui fut lancé entre 1957 et 1971. 



S’il fut plébiscité par les publics du monde entier, Jerry Lewis n’eut pas toujours la faveur de la critique américaine tandis qu’en France les Cahiers du cinéma et aussi la cinémathèque française lui ont rendu assez tôt l’hommage qu’il méritait. Docteur Jerry et Mister Love lui valut une large reconnaissance dans notre pays.
 

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Il faisait rire, il rendait heureux. Il fut aussi une inépuisable source d’inspiration pour les meilleurs comiques américains d’aujourd’hui. Ses rôles à contre-emploi, comme dans La Valse des Pantins de Martin Scorsese, lui valurent les applaudissements de la critique. « La France, qui fut une terre de cœur et de succès pour lui, gardera en mémoire sa vie, sa silhouette, sa voix, son comique de légende », poursuit Françoise Nyssen.


On peut le retrouver ici, dans la comédié musicale Artists et Models.