Judith Kerr récompensée pour sa contribution à la littérature jeunesse

Orianne Vialo - 06.07.2016

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L’auteure et illustratrice britannique Anna Judith Gertrud Helene Kerr, dite Judith Kerr, a été récompensée par le prix BookTrust Lifetime Achievement pour sa contribution à la littérature jeunesse, elle qui a vendu près de 9 millions de livres dans le monde, et dont le travail est traduit dans 25 langues différentes. Chaque année, le prix est attribué à un écrivain ou illustrateur dont l’œuvre (tournée vers la littérature pour enfants) mérite la reconnaissance du jury. 

 

 

« Je suis honorée et ravie d’avoir été choisie pour recevoir le Lifetime Achievement Award du Booktrust », a déclaré la lauréate de 93 ans après la cérémonie de remise de la récompense, organisée au Zoo de Londres. 

 

L’un des membres du jury, la chancelière de l’université de l’Essex (Colchester, Angleterre) Shami Chakrabarti, n’a pas tari d’éloges pour l’auteure. Selon elle, Judith Kerr représente « la puissance durable de la narration et de la parole écrite » et « symbolise le meilleur de la littérature européenne et britannique. En tant que jeune réfugiée qui a fui les nazis, elle a grandi et a apporté la plus grande contribution à la littérature jeunesse au Royaume-Uni. Tant que les gens liront Quand Hitler s'empara du lapin rose, il y aura de l’espoir dans le monde ».

 

Rassemblant la critique Nicolette Jones, l’auteure et illustratrice Cressida Cowell, le poète John Agard, l’illustrateur et écrivain anglais de littérature jeunesse Chris Riddel et la directrice générale de BookTrust, Diana Gerald, le jury s'est réuni pour la 2e année consécutive. L’année dernière, ils ont récompensé Shirley Hughes pour ses ouvrages Dogger (éd. The Bodley Head, 1977) et sa série The Alfie.  

 

« De grands auteurs et illustrateurs amènent les enfants à découvrir des livres qui leur sont destinés. Nous savons que les livres peuvent être une étape de changement dans la vie des enfants, et nous voulons célébrer le travail des auteurs dont les livres provoquent ce genre d’impacts. Judith est l’une de ces personnes » a complété Diana Gerald. 

 

Un devoir de mémoire de l'Holocauste

 

Surtout connue pour ses livres jeunesse, Judith Kerr a rédigé la célèbre série The Mog, composée de 18 ouvrages. Elle a aussi écrit la trilogie à succès Out of the Hitler Time, composée des livres When Hitler Stole Pink Rabbit (1971), The Other Way Round (1975) et A Small Person Far Away (1987). 

 

Il s’agit en réalité d’un récit autobiographique basé sur sa propre expérience de la Seconde Guerre mondiale. Contraints de fuir l’Allemagne avec sa famille en 1933 — le père de Judith Kerr, journaliste et scénariste avait critiqué par les nazis et était recherché —, les Kerr sont passés par la Suisse et Paris avant d’arriver en Angleterre en 1936. Naturalisée quelques années après son arrivée dans le pays, elle décide d’y poursuivre sa vie. Dans les ouvrages de la série Out of the Hitler Time, l’auteure met l’accent sur la montée du Nazisme dans les années 30, et fait état de son propre retour d’expérience en tant que réfugiée. 

 

En 1945, elle est diplômée de la Central School of Arts and Crafts, une école publique d’Arts à Londres et exerce dans la foulée la profession d’enseignante, de scénariste pour la BBC, puis d’auteur, avec la sortie de son ouvrage The Tiger Who Came to Tea (1968), qu’elle a commencé à écrire lorsque ses propres enfants étaient en âge de lire. Le livre, qui n’a jamais cessé d’être réédité depuis sa sortie, fut l’un de ses plus grands succès. 

 

En 2012, Judith Kerr a reçu le grade d’Officier de l’ordre de l’Empire britannique, un ordre de chevalerie du système honorifique britannique, la récompensant également pour son œuvre pour la littérature jeunesse, mais aussi pour son éducation à l’Holocauste. Elle crée l’événement l’année passée en publiant son premier ouvrage depuis 37 ans. Intitulé Mister Cleghorn’s Seal (Le phoque de M. Cleghorn), ce livre illustré a été publié en septembre chez HarperCollins Children’s Book. 

 

(via The Guardian)