Le Booker Prize et Haruki Murakami sélectionnés pour le prix Bad Sex

Clément Solym - 13.11.2014

Culture, Arts et Lettres - Récompenses - Bad Sex Fiction - prix littéraire britannique - Booker Prize fiction


Les deux récompenses littéraires ne se valent pas tout à fait : si le Booker Prize incarne une sorte de Goncourt britannique, le Bad sex in fiction serait plutôt un prix retors, mettant en valeur une scène d'anti-sexualité, d'anti-sensualité : bref, un mauvais moment de lecture à passer. La présence de Richard Flanagan, l'Australien qui a remporté le prix Booker cette année, fait alors légèrement sourire.

 

 

The truth is that I can't hardly wait,it itches so bad I can't concentrate.

Zoe, CC BY 2.0

 

 

Le livre de Flanagan The Narrow Road to the Deep North, salué comme un travail de littérature remarquable, par le jury du Booker, renferme également une séquence qui n'a pas échappée au jury du Bad Sex. 

 

He kissed the slight, rose-coloured trench that remained from her knicker elastic, running around her belly like the equator line circling the world. As they lost themselves in the circumnavigation of each other, there came from nearde shrill shrieks that ended in a deeper howl. Dorrigo looked up. A large dog stood at the top of the dune. Above blood-jagged drool, its slobbery mouth clutched a twitching fairy penguin.

 

 

On aurait grand-peine à traduire cette séquence, mais pour la synthétiser sans la trahir, disons que le romancier a introduit l'arrivée d'un chien, bave et sang aux babines, qui venait de tuer un pingouin, alors que l'ambiance était plutôt aux caresses et aux baisers.

 

Mais que Flanagan ne rougisse pas : les descriptions sexuelles d'Haruki Murakami ont également fait hurler de rire les jurés, pour ce qu'elles avaient de redondant, ou simplement de mal écrites. Ainsi, Murakami parle des pubis non épilés des deux jeunes femmes avec lesquelles son personnage passe du temps, « mouillé[s] comme une forêt tropicale ». Un passage à raser, bien évidemment. 

 

Personne n'est épargné par la sélection, et Jonatham Beckman assure que la liste 2014 contient plus que du lourd : des poids lourds littéraires qui faisaient paisiblement leur rentrée, sans penser se faire remarquer. Qualifié de prix le plus redouté de la Grande-Bretagne, le prix Bad sex a été créé en 1993 par Auberon Waugh, pour attirer l'attention sur ces séquences négligées par les auteurs, et décourager les prochains de faire aussi mal. 

 

William Nicholson, auteur retenu l'an passé, souligne que désormais, le prix devrait avoir son pendant positif, pour récompenser du Good Sex. « Que les jurés montrent qu'ils prennent cela au sérieux, et peuvent faire plus que ricaner à ce sujet ! », lançait l'écrivain. Défi à relever ! (via Guardian)

 

Voici la liste des candidats retenus

 

The Snow Queen de Michael Cunningham

The Narrow Road to the Deep North de Richard Flanagan

The Hormone Factory de Saskia Goldschmidt

Colorless Tsukuru Tazaki and His Years of Pilgrimage de Haruki Murakami

The Age of Magic de Ben Okri

The Affairs of Others de Amy Grace Loyd

Desert God de Wilbur Smith

Things to Make and Break de May-Lan Tan

The Lemon Grove de Helen Walsh

The Legacy of Elizabeth Pringle de Kirsty Wark