Ce que cachait Archie Ferber : Sueurs froides, en Afrique du Sud

Cécile Pellerin - 23.10.2017

Livre - Littérature policière - Afrique du Sud - GPA


Vrai thriller psychologique, le nouveau roman de Casey B. Dolan (traduit par Arnaud Baignot et Perrine Chambon), laisse peu de répit à l’esprit du lecteur, mis sous tension dès les premières pages. Absorbé par les pensées intimes des personnages principaux, inquiété, parfois même indisposé par leur comportement inattendu, désaxé ou désespéré, il ne maîtrise rien, enfermé dans une ambiance oppressive.
 

Ainsi rarement mis à distance, il n’échappe ni à l’angoisse ni à la manipulation mais se réjouit, au final, d’avoir pu accompagner avec autant de proximité l’intrigue, d’avoir pu même s’y sentir mêlé, à certains moments.
 

Très habilement construit, le roman choral, emprunte plusieurs voix narratives à la première personne volontairement énigmatiques au départ, qu’il entremêle de scènes dialoguées très vivantes, de rapports de pièces à conviction convaincants, d’unités temporelles plurielles. Il offre alors une lecture finement rythmée, tout en rebond et nuancée ; palpitante.
 

De plus, inscrit dans une thématique très actuelle, la GPA et la difficulté pour les hommes homosexuels d’avoir des enfants, il associe avec brio le suspense et l’action à une problématique éthique passionnante. Tout cela sans ennui, avec en prime une immersion dans la société d’Afrique du Sud et au cœur d’une Amérique profonde, celle du Midwest, peu tolérante envers l’homosexualité.
 


 

Felicity Sloane est psychiatre médico-légale à Boston dans un centre de thérapie et d’évaluation d’individus soupçonnés d’avoir commis un crime mais contre qui la police manque de preuves. Elle a comme patient Archie Ferber, chef d’entreprise texan fortuné, suspecté d’avoir participé à l’assassinat d’une jeune femme en Afrique du sud, mère porteuse illégale de l’enfant qu’il avait prévu d’avoir avec son compagnon, Matthew, originaire lui aussi d’Afrique du Sud.
 

Chargée de réaliser une analyse thérapeutique pour évaluation criminelle (ATEC), pendant une semaine, le docteur Sloane expose ses conclusions devant le tribunal chargé de l’affaire.
 

“Quelque chose ne tourne pas rond dans ce procès”
 

La complexité de son évaluation psychiatrique sous-tend une exploration minutieuse dans la vie perturbée d’Archie Ferber (permettant à l’auteure de remonter le temps et de mener plusieurs récits en parallèle), associe également le témoignage de son compagnon, le jeune Matthew Brink et dévoile des personnages secondaires (le procureur Chad MacCormack, notamment) autour desquels l’intrigue se déploie, s’agite, volontairement découpée et plus captivante encore.
 

De plus, des points de vue divergents de narrateurs à la fois internes et externes troublent volontiers le lecteur (mais sans le perdre), mettent à mal presque constamment ses certitudes sur l’enquête.
 

Une manœuvre à la fois anxiogène et excitante, surtout dans la première partie presque en huis-clos, peut-être moins intense dans la seconde (quelques longueurs) ; même si globalement, les rebondissements tiennent en haleine et entraînent assez facilement la lecture.
 

[Extraits] Ce que cachait Archie Ferber de Casey B. Dolan
 

Enfin si l’on oublie l’intrigue amoureuse (très secondaire) qui s’esquisse dans le roman, trop plaquée et artificielle (mais qui annonce sans doute un prochain opus), l’histoire demeure extrêmement vivante et énergique, malgré une fin un peu décevante.
 

La réelle force de Casey B. Dolan réside assurément dans sa capacité à pénétrer avec précision et acuité les pensées de ses personnages principaux et à créer, de ce fait, un malaise auprès du lecteur, devenu, malgré lui,  presque trop voyeur.


Casey B. Dolan, Arnaud Baignot – Ce que cachait Archie Ferber – Editions Denoël – 9782207134344 – 22,90 €
 
 

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Editeur : Denoel
Genre :
Total pages : 416
Traducteur :
ISBN : 9782207134344

Ce que cachait Archie Ferber

de Casey B. Dolan

Chaque psychiatre a, au cours de sa carrière, rencontré un patient pas comme les autres. Un patient qui l’obsède, qui hante ses pensées et ses cauchemars. Pour Felicity Sloane, experte médico-légale à Boston, il s’agit d’Archie Ferber, jeune Texan timide qui a fait fortune dans la restauration. Lui et son compagnon Matthew désirent un enfant à tout prix. Toutes leurs tentatives d’adoption aux États-Unis se soldant par des échecs, ils se tournent vers l’Afrique du Sud, pays d’origine de Matthew, où ils font appel à une mère porteuse qui met au monde la petite Hannah. Mais le bébé disparaît, la mère est sauvagement assassinée, et c’est Archie qui est montré du doigt. Y compris par Matthew. La seule personne capable de le sauver d’une extradition vers l’Afrique du Sud est Felicity Sloane. Celle-ci est capable de mesurer les tendances meurtrières d’un suspect grâce à des techniques de pointe. Mais cela suffira-t-il à tirer Archie d’affaire? Et est-il réellement l’innocente victime qu’il prétend être?

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