Le premier qui tombera : les pucerons de la République

Auteur invité - 06.05.2020

Livre - Salomé Berlemont-Gilles - Le premier qui tombera - Grasset


ROMAN FRANCOPHONE - « Il y a toujours deux côtés à une histoire, deux grâces à une vérité », observe Salomé Berlemont-Gilles dans Le premier qui tombera, premier roman qui tente le pari fou de l’exhaustivité.
 
 
 
Hamadi, son héros, naît à Conakry en Guinée. Il est « le fils préféré, le premier né » de l’union de son père, qu’on surnomme respectueusement Le Chirurgien, avec Marie la Blanche, rendue célèbre par sa beauté. Bercé, choyé, Hamadi coule une enfance rêvée dans « l’un de ces quartiers lumineux où même le vent n’ose pas déranger ».
 
Mais bientôt la famille sent la tempête se lever, et décide de fuir le pays aux mains du redoutable Sékou Touré. Hamadi a onze ans quand la famille échoue à Bobigny, après être passée par Nice et Paris. Dans ce pays nouveau, personne ne les attend ; le rêve français tourne progressivement au déclassement.
 
La vie s’organise malgré tout, entre petits boulots et petite délinquance. La famille s’abîme lentement, dans une chute longue et irrésistible. De héros capable de sauver sa petite sœur Aïssa de la noyade, Hamadi devient l’homme qui tombe, celui qui ne parvient plus à être après avoir été.
 
Son second souffle, c’est « La Fraternité », une bande de copains soudés, de toutes les nationalités. Grâce à l’un d’eux, il devient « gardien de putes » dans le bois de Boulogne, une activité lucrative mais risquée — elle met gravement en péril ses responsabilités d’aîné.
 
À cinquante ans, le petit garçon tendre et heureux est devenu un ivrogne agité sur le brancard d’un hôpital parisien. Ses frères et sœurs décident de l’interner. Que s’est-il passé ?
 
Dans cette fresque familiale engagée, balançant en permanence entre espoir et désillusions, l’écrivaine de 26 ans, originaire de Saint-Quentin dans l’Aisne, réhabilite avec finesse et humanité « les mauvais Noirs, les mauvais Arabes, ces pucerons sur la tige de la République ». Sans se résoudre jamais à la fatalité : un autre avenir est possible, sans doute, pour peu qu’on s’y accroche.
 
 
Clémence de Blasi

Salomé Berlemont-Gilles - Le premier qui tombera - Grasset - 9782246814382 - 19 €
   



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Pour approfondir

Editeur : Grasset Et Fasquelle
Genre : littérature
Total pages : 288
Traducteur :
ISBN : 9782246814382

Le premier qui tombera

de Salomé Berlemont-Gilles

  Lorsqu’il quitte Conakry avec sa famille pour fuir Sékou Touré, Hamadi a 11 ans, des parents qui s’aiment, un père respecté qu’on appelle Le Chirurgien, une mère douce et belle de qui il est le préféré, trois frères et sœurs dont il se sent déjà responsable. 40 ans plus tard, c’est un homme rompu qui hurle sur un brancard dans un hôpital parisien, ivre pour la énième fois. Ce jour-là, ses frères et sœurs, ceux venus d’Afrique et les deux nés Français, décident de le faire interner. Hamadi n’est plus l’aîné, fierté de la lignée, mais sa honte. Que s’est-il passé  entre-temps ?  Le déclassement et la chute progressive de la famille. Les diplômes du père ne valant rien en France, il finit infirmier dans un hospice pour vieux  ; ils migrent tous à Bobigny, Marie trouve un emploi dans un supermarché, Hamadi des amis, les membres de «  La Fraternité  », quatre gosses rieurs et bagarreurs, tendrement cruels, qui l’initient à la petite délinquance. Rapidement, il quitte l’école, rentre au service de Serge, proxénète et trafiquant du coin, pour surveiller ses filles, la nuit, au bois de Boulogne. Parmi elles, il y a Khadija, dont Hamadi tombe amoureux. Pour elle, il perd la tête, rêve d’une vie nouvelle ailleurs, et met en danger la vie de l’un de ses frères. Les choses tournent mal. Seul l’alcool  pourra calmer sa peine et sa culpabilité.  Dans ce puissant premier roman, Salomé Berlemont-Gilles retrace les cinquante premières années d’un petit garçon tendre et fort qui se cognera vite aux murs de notre société pour découvrir le mensonge des mots inscrits au frontispice des bâtiments de notre République. C’est l’histoire d’un homme qui tombe, comme des milliers d’autres aujourd’hui. Mais c’est aussi celle des personnages qui, autour de lui, se battent pour le sauver et s'en sortir eux-mêmes, et parfois réussissent. Avec une poésie et une force foudroyantes, cette jeune auteur de seulement 26 ans signe son entrée en littérature.

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