Les Mille petits riens : racisme ordinaire et combat singulier

Auteur invité - 02.05.2018

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Inspiré d'une histoire vraie, les Mille petits riens de l'Américaine Jodi Picoult nous plongent dans un récit de la vie ordinaire : ségrégation, racisme, délitement social, mais aussi le combat silencieux et digne des petits et des sans voix pour faire émerger le bien au milieu du chaos moral.
 

Par Chloé Niccolo - Aurayondeslivres

 



Pour Ruth Jefferson, ce matin-là devait être une journée comme une autre. Pour les Bauer, une nouvelle vie à trois. Mais l'arrivée du jeune Davis Bauer va totalement bouleverser leurs vies...
 

Ruth Jefferson est sage-femme et infirmière en obstétrique depuis 20 ans dans le même hôpital. Elle n'a jamais rencontré de problèmes avec qui que ce soit, jusqu'à ce matin où elle vient prodiguer des soins au jeune Davis Bauer ; elle ne comprend pas l'attitude des parents à son égard.

Le lendemain, elle découvre dans le dossier de Davis qu'elle n'a plus le droit de s'occuper de lui. Et plus tard quand le nourrisson cesse de respirer, avec Ruth à ses côtés, la coupable est toute trouvée.

Vengeance ? Négligence ? Le seul tort de Ruth est d'être une afro-américaine alors que Turk Bauer, le père, arbore fièrement une croix gammée sur son crâne rasé.

La mort de ce nourrisson va soulever un mal ancré et dissimulé derrière des non-dits...
 

"Je veux juste être comme tout le monde, [...]
je veux pas être un cas particulier"


Avec profondeur et justesse, ce roman social pointe du doigt ces mille petits riens qui, derrière les non-dits, en disent long pour beaucoup d'entre nous.

Ces attitudes, ces réflexions, ceux que personne ne veut admettre, que l'on rencontre au quotidien ; ceux qui, presque inconsciemment, vous font comprendre que vous n'êtes pas tout à fait comme tout le monde.

L'angle pris par l'auteure est judicieux pour ne pas dire brillant. Elle prend le parti d'aborder ce racisme "dissimulé" de la même manière qu'il est utilisé, c'est-à-dire très subtilement, bien que parfois, certains passages peuvent provoquer un certain malaise.
 

Un adolescent désarmé, tué par un policier
survivre à la colère et la haine


Le roman tourne essentiellement autour de trois personnages : Turk, Ruth et Kennedy. On y suit les débuts de Turk, le père, et de celle qui va devenir son épouse, Brittany, et leurs évolutions dans le milieu des suprémacistes.

Puis il y a Ruth et son fils Edison, qu'elle tente d'élever "normalement", loin de tous ces préjugés et sa façon à elle de s'intégrer dans son propre pays. Et enfin Kennedy, l'avocate commise d'office qui voit le cas de Ruth comme du pain béni pour sa première grande affaire de meurtre.  
 

Un certain nombre de termes médicaux en début du roman vont laisser place à une histoire criante de vérité, qui nous met face à nos propres jugements. L'histoire met aussi en lumière les réticences du système judiciaire américain face aux discriminations raciales encore aujourd'hui. 
 

Ces Mille petits riens dérangent autant qu'ils vous touchent, jusqu'à vous prendre aux tripes, bousculent les idées préconçues et vous donnent une belle leçon de vie.
 


Jodi Picoult - Trad. Marie Chabin - Mille petits riens - Actes Sud - 9782330096656 - 23,50 €

 


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