Rentrée littéraire : La fashion week des libraires

Montana 1948, de Larry Watson : un huis clos bouleversant

Auteur invité - 31.07.2017

Livre - peaux rouges indiens - histoire amérique peuples - enfance illusion innocence


Quels souvenirs garde-t-on de son enfance à la moitié du chemin ? Une poignée d’images d’Épinal peut-être. Un bel album de famille que l’on feuillette dans sa mémoire et qui se referme sur nos premiers émois, la première goutte d’éther et le début des quatre cents coups.


On se souvient sinon d’un drame, d’une douleur sourde qui soudain avait accaparé toute notre enfance et marqué à jamais la perte de nos illusions et de notre innocence. 



 

Montana, 1948. Un homme se remémore l’été de ses douze ans. De celui-ci, « je garde les images les plus saisissantes et les plus tenaces de toute mon enfance, que le temps passant n’a pu chasser ni même estomper ». Ainsi s’ouvre le récit du jeune David Hayden. Cet été 1948, dans la petite ville de Bentrock, une jeune femme sioux, Mary Li le Soldier, nurse de la maison Hayden, tombe malade et refuse catégoriquement d’être examinée ou ne serait-ce qu’approchée par Franck, oncle de David et médecin de famille.

À l’incompréhension générale succèdent les lourdes accusations de Mary.

Car l’oncle idéal et le charismatique héros de guerre que se figure le jeune garçon aurait la réputation d’abuser de ses patientes « Peaux-Rouges ». Alors que le père de David, shérif de son état et frère de Franck, entre bientôt dans la confidence, les soupçons se confirment : Mary est retrouvée morte un matin. 
 

Voilà comment un gamin voit, en l’espace d’une saison, son enfance voler en éclats et son petit cadre de famille, qui reposait gentiment sur le rebord de la cheminée, se briser sous le poids des non-dits et des silences coupables.

Larry Watson écrit le passage de l’enfance à l’âge adulte pour en faire la sève d’un drame qui ne dit pas son nom et le ressort tragique de ce roman. Le lieu de tous les conflits intérieurs. On ne choisit pas sa famille, mais saurait-on faire le choix de la justice ? 
 

[Extraits] Montana 1948 de Larry Watson


Reste de ces cent cinquante pages ciselées à merveille le sentiment d’avoir tenu entre ses mains un huis clos absolument bouleversant et, de fait, un roman culte impérissable ! 
 

Allan Viger,

Les Cordeliers (Romans-sur-Isère) 



 

en partenariat avec le réseau Initiales

Montana 1948 – Larry Watson, trad. Bertrand Péguillan – Editions Gallmeister – 9782351785997 – 8,20 € 

ebook – 9782404002774 – 7,99 €