Sweet Sixteen

Mariline Moreau - 05.06.2013

Livre - sweet sixteen - racisme - Annelise Heurtier


Arkansas, 1957. Molly Costello se demande encore pourquoi elle a levé la main quand on a demandé qui voulait intégrer le lycée central de Little Rocks et ainsi faire partie des premiers élèves noirs à étudier dans un lycée « de blancs ». Mais voilà, la rentrée approche et elle doit à présent faire face. Huit autres élèves se sont portés volontaires, comme Molly, pour aller dans ce lycée.  Aussi, tente-t-elle de se consoler  en se disant qu'elle ne sera pas seule… Sauf qu'«en face», ils sont très nombreux à les attendre !

 

Insatisfaits et prêts à tout pour éviter que les noirs -qu'ils comparent à des animaux, porteurs de maladies et violents - ne viennent  se mêler à leur petit univers. Molly et ses huit camarades vont devoir affronter les pires humiliations possibles et se battre, jour après jour. Auront-ils assez de courage ? Les mentalités pourront-elles changer ?

 

 

Dans Sweet sixteen, et aussi fou que cela puisse paraître, les faits racontés sont bien réels. Annelise Heurtier s'attache plus particulièrement à l'histoire de Molly et de Grace. Elle choisit une narration à deux voix, on passe ainsi du quotidien de Grace, jeune fille blanche issue d'une bonne famille à celui de Molly, jeune fille noire qui doit se battre jour après jour et à qui rien n'est épargné. Ce choix d'alterner la focalisation du récit ainsi que les chapitres assez courts renforcent le côté percutant du propos.

 

C'est ce qui fait la force du roman : on va à l'essentiel, pas de fioritures, l'auteur nous plonge dans ce contexte oppressant au même titre que nos héros. Nous nous sentons pris au piège, et nous le sommes ! Nous devenons tout à tour l'une et l'autre, le malaise s'installe et l'incompréhension grandit. Pourquoi ?  Ce roman, écrit à partir d'évènements s'étant produits, est un véritable coup de poing, il rappelle ce qui a été -et ce il n'y a pas si longtemps- et ce qui pourrait être à nouveau…

Un livre coup de cœur, à conseiller aux plus jeunes comme aux plus âgés, afin d'éveiller -de réveiller- les esprits pour que plus jamais cela ne recommence…

 




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