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Un logiciel lancé à la conquête de l'espace, parce que les humains...

Nicolas Gary - 04.07.2018

Livre - nous sommes légion - nous sommes Bob - vaisseau espace colonisation


En 2018, on fait des plans pour la biodiversité, et il serait temps. Mais deux ans plus tôt, Robert Johansson devenait riche. Il avait vendu sa start-up, et, en bon nouveau riche et geek débordant, le voici parti à une convention à Las Vegas. Avec Nous sommes légion, de Dennis E. Taylor, c’est une histoire de panspermie inversée. Et vous allez adorer.



 

 

Reprenons les bases : Bob, diminutif de Robert, sort tout juste de CryoEterna, entreprise qui propose l’immortalité – on tranche la tête du client, on la congèle et on lui donne un nouveau corps, tout neuf. Parce qu’après tout, le jour où l’on saura faire revivre une tête, la greffe sur un corps ne devrait plus vraiment poser problème. 

 

Un pari qui ne manque pas de tenter Bob, évidemment. Et puis, si l’on peut revenir à la vie, il est amusant de savoir à quoi ressemblera la planète. Non ? 

 

L’autre passion, dans la vie de Bob, ce sont les sondes Van Neumann. Il s’agit d’un postulat scientifique : des machines qui peuvent traverser l’univers, se dupliquer une fois arrivées à destination. Et là, on est donc dans la panspermie inversée : cette théorie qui veut que la vie sur terre vienne de germes extraterrestres se retrouve prise à l’envers. C’est la vie sur terre, par l’intermédiaire de ces sondes, qui va s’exporter sur des planètes, sur d’autres systèmes... Kiffant, non ?

 

Et le tout fonctionne sur un principe très en vogue aujourd’hui : celui de l’imprimante 3D, très largement perfectionnée.

 

Bon, à ce stade, le lecteur est en droit de redouter qu’il s’agisse ici d’un roman de Hard Science, trop complexe pour être accessible. POINT DU TOUT ! 

 

Notre ami Bob va se « réveiller » 117 ans plus tard, avec un étrange sentiment, si tant est qu’un logiciel puisse éprouver des émotions. En réalité, des bouleversements politiques ont entraîné entre autres choses la faillite de la société qui devait le décapiter et congeler sa tête. Désormais, il appartient à la FAITH, acronyme pour l’hégémonie théocratique qui a remplacé les États-Unis.

 

Et en tant que logiciel, Bob va devoir servir son pays, et à ce titre, en bon logiciel, on lui demande de devenir le cerveau central d’une sonde Van Neuman. Et de partir à la conquête de l’espace. Sachant que sur Terre règne une guerre froide qui finira bien par exploser, la mission est des plus enviables...

 

 

Si dans l’espace, c’est connu, personne ne vous entend crier, c’est dommage, parce que Bob va savourer son voyage, comme jamais. Et le lecteur le suit avec un plaisir difficile à bouder. Pétri de culture des XXe et XXIe siècles – Star Trek et Star Wars en tête de liste – Bob parcourt les immensités spatiales, mêlant réflexions sur l’existence et petits bonheurs. 

 

Ce voyage de colonisation de l’espace, parce que l’espèce humaine est dans une situation catastrophique, est à la fois une superbe série de cartes postales – étoiles, planètes et astéroïdes au menu. Et dans le même temps, une ode à ces immensités qui nous attendent, abritent certainement des civilisations, de la vie, parce que sinon, « c’est un beau gâchis d’espace », selon l’expression consacrée.  

 

Splendide roman, avec, peut-être, une quarantaine de pages de trop, Nous sommes légion nous dit simplement que l’avenir est là-bas. Et que la négligence, les orgueils et la vision courtermiste finira par nous détruire. En attendant, il nous reste au moins un excellent livre à découvrir.

 

Dennis E. Taylor, trad. Sébastien Baert – Nous sommes Légion (Nous sommes Bob) – Bragelonne – 9791028109257 – 17,90 €

 




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Pour approfondir

Editeur : Bragelonne
Genre :
Total pages : 384
Traducteur :
ISBN : 9791028109257

Nous sommes Légion

de Dennis E. Taylor

Bob Johansson vient de vendre son entreprise d’informatique et a hâte de pouvoir enfin profiter de la vie. Tant de lieux à visiter, de livres à lire et de films à voir... Il est donc un peu injuste qu’il se fasse écraser en traversant la rue.Lorsque Bob revient à lui, un siècle plus tard, c’est pour découvrir que les « congelés » n’ont aucun droit, et qu’il appartient désormais au gouvernement. Téléchargé dans un ordinateur, il est pressenti pour devenir l’IA aux commandes d’une sonde interstellaire destinée à la recherche de planètes habitables. Les enjeux sont considérables. S’il refuse cet honneur, on l’éteindra, et un autre prendra sa place. S’il accepte, il deviendra une cible de choix. Au moins trois autres puissances tentent d’être les premières à envoyer leur sonde, et tous les coups sont permis. Pour Bob, l’endroit le plus sûr, c’est dans l’espace, le plus loin possible de la Terre. C’est du moins ce qu’il croit. Parce que l’univers regorge de mauvaises surprises, et les intrus sont mal vus. Très mal vus...« Sans fard et pleine d’autodérision, la voix de Bob est l’âme de ce palpitant récit, qui rappelle celui de Mark Watney dans Seul sur Mars. Un trait d’esprit à chaque occasion, un cerveau d’ingénieur super-rationnel et créatif et un optimisme increvable en toutes circonstances. Un héros que le lecteur aura envie de soutenir jusqu’au bout ! » - Fantasy Literature« Un livre conçu pour plaire à tous les amateurs de science-fiction, avec une intrigue qui présente une série de problèmes techniques à résoudre comme Seul sur Mars d’Andy Weir et une multitude de références à la culture geek comme Ready Player One d’Ernest Cline. » - BookRiot« Un roman au point de départ original, qui tient ses promesses avec brio. Taylor a fait un travail fantastique en imaginant des situations passionnantes qui mettent en scène des personnages formidables, entre Bob et toutes ses copies. Hautement recommandé. » - Walker of Worlds« Dennis E. Taylor a transformé ce qui aurait pu être l’histoire tragique d’un explorateur spatial solitaire en une expérience hilarante et divertissante, dotée d’une galerie de personnalités variées. Car chacune des versions de Bob est un individu bien distinct, qui présente un aspect différent de l’original. » - TheBiblioSanctum

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