25e anniversaire de Hackers : réédition d'un ouvrage d'exploitocratie

Clément Solym - 18.08.2010

Edition - Société - hackers - lecture - numérique


Hackers, Levy, est le livre qui a réconcilié une génération entière avec l'ordinateur. A l'époque, l'ordinateur a encore l'image qu'il avait dans les années 50, la grosse machine avec plein de bips et de lumière qui ne sert à rien. Il lui prouve alors son caractère social, amusant, utile.

Le livre est l'égérie d'une génération hacker rebelle et idéaliste, qui refuse l'autorité et la hiérarchie, et prône « l'exploitocratie ». Ceux qui pensaient – ont-ils eu tort ? – que l'ordinateur allait promouvoir la voix du peuple. Quand Apple n'était encore qu'une société pour la liberté d'expression.

Mais surtout, Hackers, publié en 1984, possède une étonnamment une caractéristique du livre de George Orwell : la prédiction. Sa thèse, selon laquelle la culture « hacké » serait derrière les avancées technologiques, s'est justifiée. La preuve en est la rapidité avec laquelle de nombreux développeurs ont lancé leurs propres applications dès la sortie de l'iPhone.

La question qui se pose alors à O'Reilly est la suivante : comment donner de l'intérêt à leur nouvelle édition numérique ? D'abord, leur ebook supporte tout type de lecteur ebook, que ce soit l'iPad, le Kindle... même l'iPhone et Android. Plus, rajoutons trois interviews de géants de l'informatique, Bill Gates, Mark Zuckerberg, et Tim O'Reilly.


Mais surtout, un énorme travail a été effectué sur les liens hypertextes. Biographies ou sites web des personnalités du monde informatique ; sites de fans et émulateurs pour les jeux vidéo mentionnés ; références culturelles et historiques, pour replacer le lecteur dans e contexte du livre, les 70's, ou celui de l'auteur.

Selon Dale Dougherty, éditeur chez O'Reilly et qui a particulièrement travaillé sur ces liens, l'ebook est plus qu'une réédition du livre, mais bien un voyage dans son univers et celui de son auteur, Stephen Levy. Est-ce là le livre qui nous réconciliera avec l'ebook ?







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