Amélie Nothomb rejoint l'Académie royale de Belgique

Julien Helmlinger - 16.03.2015

Edition - International - Amélie Nothomb - Académie royale - Littérature


À l'âge de 48 ans, la romancière Amélie Nothomb va finalement rejoindre l'Académie royale de langue et de littérature françaises de Belgique, l'équivalent de l'Académie française dans son pays natal. Comme le précise le secrétaire perpétuel de l'institution, Jacques De Decker, l'écrivaine a été élue samedi dernier, et ce « à une grande majorité », pour « l'importance de l'œuvre, son originalité et sa cohérence, son rayonnement international ».


Amélie Nothomb fait péter le champagne

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Suite à cette élection, Amélie Nothomb occupera le siège laissé vacant depuis le décès de l'écrivain et sinologue Simon Leys, mort en août 2014. Lors de la séance d'ouverture de l'Académie prévue pour cet automne, elle fera l'éloge de ce prédécesseur qu'elle a connu en sa jeunesse, selon Jacques De Decker.

En effet, précise-t-il, alors que la romancière a passé une partie de sa jeunesse en Asie, son prédécesseur, de son vrai nom Pierre Ryckmans, s'est notamment fait connaître au début des années 1970 en dénonçant le régime communiste en place à Pékin, avec son ouvrage Les Habits neufs du président Mao.

Le secrétaire perpétuel a salué « l'importance de l'œuvre (Ndr : de l'élue), son originalité et sa cohérence, son rayonnement international ». Pour l'heure, la prolifique auteure a publié 23 romans, parmi lesquels Mercure, Hygiène de l'assassin, Stupeur et tremblements ou encore Pétronille.

L'institution royale belge, qui décerne 30 prix littéraires, est ouverte aux femmes depuis sa création en 1920. Elle compte 40 fauteuils au total : 26 d'entre eux sont dédiés à des écrivains, 14 sont destinés à des philologues, dont un quart réservé à des étrangers.

 

L'Académie royale avait notamment distingué Amélie Nothomb en 1998 pour Mercure.