Après 410 ans, la Bodleian envisage le prêt de livres

Clément Solym - 13.06.2012

Edition - Bibliothèques - Bodleian - bibliothèque - prêt de livres


Durant plus de quatre siècles, la bibliothèque Bodleian d'Oxford University a stocké des livres, et encore des livres. Un lieu de référence, disposant d'archives parfois inestimables et de livres rares, particulièrement recherchés. Mais jusqu'à lors, seule la consultation des oeuvres sur place était possible. Or, le changement… c'est peut-être maintenant.

 

C'était le Saint Graal des chercheurs et des universitaires, la Bodleian est la terre sainte, mais qui connaît depuis des mois une recrudescence de la fréquentation, au point de saturer les salles de lecture. Pour le Dr William Poole, du New College, une mauvaise gestion est en cause et désormais, « la Bodleian propose de devenir une bibliothèque de prêt. Les conséquences sont désastreuses pour les étudiants », estime-t-il.

 

 

Outside The Bodleian Library, Oxford.

 

 

Car l'établissement facture pour 9000 £ l'année scolaire, qui inclut l'accès aux oeuvres, et dans ce contexte, comment justifier auprès des étudiants une pareille somme, si d'autres y accèdent gratuitement ? Une métamorphose qui va transformer radicalement le visage de l'établissement, véritable institution dans le paysage culturel.

 

Depuis 1602, les oeuvres de l'établissement n'étaient ouvertes qu'aux chercheurs, et à l'époque, il fallait prêter serment en latin. Aujourd'hui, il suffit de signer un engagement, qui engage la personne à ne pas abîmer les livres, et d'autres recommandations essentielles pour préserver la sécurité de l'établissement - comme ne pas fumer.

 

Avant que la Bodleian ne soit toutefois ouverte aux quatre vents, l'université sera évidemment consultée, et des modalités précises seront fixées, assure-t-on. Les 11 millions de volumes qu'abrite la bibliothèque ne seront pas livrés en pâture au tout venant. Après la British Library, c'est le deuxième plus important centre du Royaume-Uni. (via The Telegraph)