Rentrée littéraire : La fashion week des libraires

Beckett a trouvé le gros lot : 962,500 £ pour un manuscrit

Antoine Oury - 10.07.2013

Edition - Les maisons - Samuel Beckett - manuscrit de Murphy - enchère Sotheby's


La maison de ventes aux enchères Sotheby's a une nouvelle vente à inscrire dans ses annales : le manuscrit du roman Murphy, première oeuvre de Samuel Beckett, a été adjugé pour 962,500 £ à l'université de Reading. Les six cahiers d'écolier utilisés par le romancier et dramaturge sont enrichis de petits croquis et fournissent un aperçu des méthodes d'écriture de Beckett.

 

 

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L'université ajoutera les précieux manuscrits à sa collection, qui comprend déjà près de 500 références. Estimé entre 800.000 et 1.200.000 £, le premier jet de Murphy marque l'histoire des enchères de ce genre, explique le professeur Knowlson, qui a acquis le lot pour l'université : « Il s'agit de la pièce privée que nous voulions le plus acquérir, depuis près de 50 ans. »

 

 Le manuscrit, originellement titré Sasha Murphy, comprend de nombreux croquis signés de la main de Beckett lui-même, et représentants James Joyce ou Charlie Chaplin. Le travail d'écriture est particulièrement visible, et les professeurs de l'université ont déjà pu dénombrer 8 versions différentes de la phrase liminaire.

 

 

« Il y a un véritable contraste entre cette apparence simple à l'extérieur, et le merveilleux manuscrit corrigé et annoté, tous ces mots que Beckett couche sur le papier en écrivant ce premier chef-d'oeuvre », se réjouit pour sa part le Dr Heaton. Les cahiers avaient été confiés aux bons soins de l'ami proche Brian Coffey, avant d'être cédés à un acheteur privé dans les années 1960. 

 
(via BBC)