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Censure au festival de Dubaï : les auteurs invités désertent

Clément Solym - 19.02.2009

Edition - Société - censure - Dubai - festival


Tout cela aurait été presque anodin, sans compter sur la redoutable bienveillance de l'organisatrice du 1er festival du livre de Dubai : en censurant le lancement d'un livre racontant l'histoire d'un Chaikh amoureux d'un anglais, et par conséquent gay, le festival s'est attiré les mauvaises grâces des auteurs invités.

Tout a commencé hier avec le refus annoncé de la Canadienne Margaret Atwood, d'honorer l'invitation, après que le livre de Geraldine Bedell a été placé sur liste noire. Puis, Anthony Horowitz, « envisage sérieusement » de ne pas s'y rendre tout comme d'autres auteurs en ont manifesté l'intention.

Les hostilités déclenchées par Maragaret mettent le feu aux poudres : dans un courrier adressé aux organisateurs, elle a décliné simplement l'invitation, expliquant qu'« en qualité de vice-présidente du Pen, organisme concerné par la censure des écrivains, je ne peux pas prendre part au festival cette année ».

Horowitz pour sa part est moins soucieux des bonnes manières : il hésite encore entre ne pas s'y rendre et s'y présenter pour protester énergiquement contre la censure du livre de Geraldine. « Je ne peux pas être associé à un festival littéraire qui s'oppose à la liberté d'expression », revendique-t-il.

Une ironie cinglante, puisque les organisateurs avaient employé des termes similaires : Isobel Abulhoul avait en effet expliqué ne pas vouloir que le festival soit associé au lancement d'un tel ouvrage, ni que l'on s'en souvienne comme tel. Mais elle reste formelle : ce livre pourrait « choquer les sensibilités culturelles », alors zou.

Le PEN n'a pas lancé de mot d'ordre auprès de ses adhérents, tous sont libres de faire ce qu'ils entendent juste. Une décision de boycott pas évidente à prendre, assurément.



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