Décès du sociologue Robert Castel, l'homme de la question sociale

Xavier S. Thomann - 13.03.2013

Edition - Société - Robert Castel - Vincennes - Sociologie


On vient d'apprendre la mort, à près de 80 ans, du sociologue Robert Castel. C'est l'École des hautes études en sciences sociales, où il était enseignant, qui a communiqué la nouvelle. 

 

 

 

 

La carrière universitaire de cet intellectuel respecté se caractérise par une attention toute particulière à la question sociale. Il a notamment travaillé sur le concept de désaffiliation (l'exclusion du monde du travail), qui permet d'analyser nouvelle situation du marché du travail, marqué par une précarité croissante. 

 

Selon Michel Abhervé, professeur associé à l'université de Paris Est Marne la Vallée, « son analyse du précariat (...) a ouvert un champ de recherche qui continuera, malheureusement, à mobiliser des chercheurs dans les années à venir. »

 

Une carrière marquée aussi par des rencontres. Se destinant d'abord à la philosophie (matière dont il est agrégé), il opte finalement pour le champ des études sociales. Ses rencontres avec Raymon Aron, Michel Foucault et Pierre Bourdieu ont joué un rôle important dans son parcours intellectuel. 

 

À noter qu'il a participé à l'expérience de l'université de Vincennes, établissement qu'il rejoint après mai 1968. Il a ensuite poursuivi au sein de l'EHESS (École des Hautes Études en Sciences Sociales). Toujours impliqué dans les débats et les grandes questions de notre temps, il avait soutenu François Hollande lors des dernières élections présidentielles. 

 

Son ouvrage le plus célèbre demeure les Métamorphoses de la question sociale, une chronique du salariat, paru chez Fayard en 1995. Robert Castel est né le 27 mars 1933, à Saint-Pierre-Quilbignon ; il est décédé hier à Paris. 

 

 

Hommage de la ministre de la Culture :

C'est avec une grande tristesse que j'ai appris le décès de Robert Castel, grand théoricien de la « désaffiliation » et immense inspirateur de tous ceux qui ont à cœur de se battre contre les exclusions. Penseur de « l'insécurité sociale », Robert Castel aura été de ceux qui ont le mieux su décrire les conséquences d'une nouvelle forme de précarité professionnelle sur la cohésion de notre société. Réformiste convaincu, il en appelait à l'élaboration d'un nouveau compromis social pour replacer au centre de nos préoccupations un fléau social qui, relégué en marge de la société sous la question de « l'exclusion », la frappe pourtant au cœur . Directeur d'étude à l'Ecole des hautes études en sciences sociales, agrégé de philosophie et compagnon de route de Pierre Bourdieu, Robert Castel s'était d'abord fait connaître par son approche critique de la psychiatrie et plus particulièrement la démarche généalogique qu'il développa sur les pas de Michel Foucault. Il s'était ensuite imposé comme l'un des plus fins observateurs du monde du travail, attentif aux transformations de la question sociale et préoccupé par l'effritement de la condition salariale et la précarisation croissante de notre société. Ses travaux, qui témoignent de sa connaissance inégalée du monde du travail, resteront une référence pour tous ceux qui luttent contre les exclusions et se battent pour une cohésion sociale renforcée.