Des universitaires pour réhabiliter les mots anglais inusités

Julien Helmlinger - 20.01.2015

Edition - International - Campagne - Mots inusités - Vocabulaire


Dans l'État du Michigan, des universitaires de la Wayne State University ont lancé leur campagne visant à réhabiliter des « dead words », ces mots anciens dont les définitions demeurent toujours d'actualité, mais dont l'usage est passé de mode. Ils ont convié les étudiants à explorer ce vocabulaire, et dressé leur Top 10 des mots à ressusciter en 2015. 

 

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CC by 2.0 par Chris Dlugosz 

 

 

Le top 10 comprend les termes : caterwaul (miaulement), concinnity (raffinement), knavery (filouterie), mélange (mélange), rapscallion (vaurien), opsimath (opsimathie), obambulate (se promener), philistine (Philistin), flapdoodle (baliverne), et subtopia (espace urbain monotone). Il y en a d'autres...

 

Si tous ces termes anglophones sont présentés comme autant de « dead words » par les universitaires américains, en revanche ils seraient pour un certain nombre d'entre eux toujours utilisés par les adeptes du langage soutenu au Royaume-Uni, précise The Independent.

 

La langue française n'est pas avare non plus de ces mots plus ou moins oubliés. Ont peut notamment en retrouver un paquet dans le dictionnaire en ligne gratuit de Didier Méral.