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Détourner des fonds humanitaires pour vendre son livre

Clément Solym - 19.04.2011

Edition - Société - enlevement - auteur - vendre


Une enquête de 60 Minutes a expliqué que l’écrivain américain Greg Mortenson, porteur de l’Étoile du Pakistan, avait exagéré ses actions de bienfaisance, rapporte l'Associated Press.

Greg Mortenson serait un rescapé. Alpiniste, il se serait égaré en 1993 au Pakistan, et aurait été sauvé par l’hospitalité des habitants de Korphe.

Reconnaissant, il aurait fondé le Central Asia Institute (CAI). Grâce à la subvention de 100 000 dollars du président Obama (via CBS), et aux dons des particuliers recueillis à l’occasion d’événements comme « Pennies for Peace », il aurait fait construire cent quarante écoles au Pakistan et en Afghanistan, et « contribué à instruire 68 000 étudiants, en favorisant particulièrement l'éducation des filles. » Un vrai conte de fées !

La vidéo à cette adresse

Greg Mortenson est à présent un écrivain célèbre. Son livre coécrit avec David Oliver Relin : Trois Tasses de thé, La mission de paix d'un Américain au Pakistan et en Afghanistan (Penguin, 2006 ; Point, 2010, traduit par Laurence Nerry), s’est vendu à quatre millions d'exemplaires aux États-Unis. La suite, Sur ces pierres, tu bâtiras des écoles : des livres plutôt que des bombes, pour la paix en Afghanistan et au Pakistan (Penguin, 2009 ; traduit par Laurence Nerry, Glénat, 2010), promet un succès similaire.


Philanthrope et demi

Or, des voix s’élèvent contre le philanthrope. L’alpiniste et écrivain reconnu d’Into Thin Air et Into The Wild, Jon Krakauer, s’était pris de sympathie pour Greg Mortenson, et avait donné 75 000 dollars au CAI. Mais il découvert que l’aventure de Korphe avait été inventée. Il accuse aussi Greg Mortenson de mal gérer le CAI. D’autres plaintes se font entendre.

Le journaliste Steve Kroft a conclu de ses investigations que les fonds dédiés aux actions humanitaires seraient détournés. 1 527 061 dollars seraient destinés à promouvoir Trois Tasses de thé, et 1 290 874 dollars financeraient les voyages de Greg Mortenson en jet privé ! Au Pakistan et en Afghanistan, des directeurs d’établissements scolaires référencés par le CAI affirment n’avoir pas reçu « une seule roupie » de l’Institut. D’autres établissements cités n’existeraient pas, ou auraient été construits par d’autres !

Kid-napster !

L’écrivain prétendait avoir été kidnappé : « Mortenson a été enlevé pendant huit jours, par les Waziri. » Mais les prétendus malfaiteurs se sont reconnus sur la photographie accusatrice du livre. Craignant pour la vie de l’Américain, ces villageois étaient armés pour le protéger ! Humiliés, ils témoignent. Pourquoi Greg Mortenson aurait-il menti ? « Pour vendre son livre ! »

Greg Mortenson s’estime diffamé par le reportage et évoque les « nombreux messages de soutien » de ses partenaires pakistanais et afghans, « déterminés à ne pas laisser des attaques injustifiées arrêter le travail réalisé pour créer un avenir meilleur pour leurs enfants. »

L’écrivain aurait-il autant de succès que Don Quichotte faisant disparaître les géants au pays des moulins à vent ?



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