Hemingway n'a pas écrit la nouvelle la plus courte

Xavier S. Thomann - 31.01.2013

Edition - Société - Hemingway - Micro fiction - Six mots


La micro fiction connaît un succès relatif ces temps-ci, notamment grâce à plusieurs sites internet. Et le père spirituel en la matière apparaît souvent comme Ernest Hemingway. En effet, celui-ci aurait écrit le fameux : « For sale, baby shoes, never worn. » Que l'on peut traduire ainsi : « À vendre : chaussures de nourrisson, jamais portées. » Or il se trouve que l'auteur du Vieil homme et la mer ne serait pas le véritable créateur de ce très très court récit. Explications, d'après le site Melville House

 

 

Bar of Ritz Hotel, París where Hemingway and Fitzgerald met

pablo.sanchez, CC BY 2.0

 

 

On considère cette petite phrase comme le récit le plus court possible. Six mots qui évoquent toute une histoire : une femme dont l'enfant est décédé avant qu'il ne puisse porter les chaussures qu'elle lui avait achetées. Ensuite, libre à vous d'imaginer ce que vous voulez. 

 

L'histoire raconte qu'avec ce récit, Hemingway aurait gagné un pari consistant à écrire une nouvelle avec le moins de mots possible. Avec seulement six mots, on pouvait difficilement faire mieux. Oui, mais voilà, il semble de plus en plus improbable qu'Hemingway en soit le véritable auteur. 

 

Pas très étonnant dans la mesure où en fin de compte il s'agit d'une petite annonce qu'on aurait pu trouver dans un journal. Encore fallait-il aller un peu plus loin dans l'enquête de paternité. Garson O'Toole a mené l'enquête avant de publier un papier à ce sujet sur son blog Quote Investigator

 

Selon lui, Hemingway aurait bel et bien prononcé la phrase à un moment donné, mais il ne serait pas le premier. O'Toole a examiné quelques vieux journaux pour en avoir le coeur net où une phrase similaire apparaît avant le moment où Ernest l'aurait prononcée. C'est le cas d'un papier de William R. Kane de 1917 dans le périodique The Editor.

 

Il faisait allusion dans ledit papier à une femme qui aurait perdu son enfant en utilisant à un moment l'expression « Little Shoes, Never Worn » comme titre censé résumer l'histoire. Par ailleurs, on trouve une phrase similaire (« For Sale, a baby carriage; never used. ») dans le Louisville Courier-Journal. 

 

Et de toute évidence, à la fin des années 1920, beaucoup de gens parlaient de cette phrase comme le meilleur récit court de l'histoire. Ce qui permet d'affirmer avec certitude qu'Hemingway n'est donc pas le seul dépositaire de cette phrase. C'est loin d'être une catastrophe bien sûr. Toutefois, il est vrai qu'attribuer cette phrase à l'auteur de L'Adieu aux armes, réputé pour son esprit de concision, participait au mythe de l'écrivain. Tant pis. 

 




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