Imagine... qu'on puisse faire disparaître un livre

Clément Solym - 25.09.2012

Edition - International - Imagine - Jonah Lehrer - disparition d'un livre


Jonah Lehrer, journaliste au New Yorker, a récemment perdu sa colonne dans le même journal après avoir publié un livre sur la créativité, Imagine, dans lequel il distillait de fausses citations, attribuées à Bob Dylan mais issues de son... imagination. Son éditeur, Houghton Mifflin Harcourt, en a immédiatement retiré tous les exemplaires du commerce, mais aussi les versions numériques de l'ouvrage sur les principales plateformes.

 


Merlin, The Magician

Merlin, the Magician, Rafael Amado Deras, CC BY 2.0

 

 

Pris la main dans le sac, l'écrivain n'avait eu d'autre choix que de faire des excuses publiques, et admettre avoir bricolé des citations adaptées à son propos. (voir notre actualitté) Forcément, l'éditeur Houghton Mifflin Harcourt, s'est empressé de rappeler tous les stocks, en remboursant tous les lecteurs un peu rapides à l'achat. Sans toutefois remettre en compte son travail de relecture et d'édition, qui aurait dû suffire à mettre à jour la supercherie (décelée par un accro à Dylan)...

 

Deux mois plus tard, toute recherche du titre sur le Web ne renverra que des liens morts : Imagine a tout simplement été effacé des rayonnages, frappé d'anathème... « Le rappel lui-même n'est pas un problème » souligne Maria Konnikova dans un article de The Atlantic, en critiquant plutôt le traitement des traces de l'existence du livre, effacées sans ménagement : « Une simple note, indiquant que les ventes étaient suspendues dans l'attente d'une plus ample vérification, ou quelque chose de cet ordre, aurait été une solution bien plus honnête, plus transparente. »

 

Suspendre définitivement la commercialisation du livre pourrait même être mal interprété par les lecteurs : outre les citations imaginaires, tout le travail de Jonah Lehrer est-il rendu entièrement caduc par ce subterfuge ? Cette disparition interroge surtout sur les possibilités de censure ou en tout cas de restrictions d'accès à l'information : Amazon avait fait disparaître d'un clic des milliers d'exemplaires de 1984, (voir notre actualitté) et, désormais seuls les exemplaires papier d'occasion d'Imagine sont encore en circulation...

 




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