L'écrivain américain James Alan McPherson est décédé

Antoine Oury - 03.08.2016

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L'écrivain et essayiste américain James Alan McPherson est mort le 27 juillet 2016 à l'âge de 72 ans. Connu et reconnu pour ses nouvelles et ses essais, l'homme était modeste et entretenait une relation complexe avec les lettres américaines : après son Prix Pulitzer, en 1978, il ne publia plus rien pendant deux décennies.

 

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James Alan McPherson, en 1978 (domaine public)

 

 

Né en 1943 en Géorgie, James Alan McPherson s'est décidé pour l'écriture alors qu'il suivait des cours à la Harvard Law School, dans les années 1960 : il apprend l'art du récit aux côtés de Ralph Ellison, l'auteur de L'homme invisible. C'est à 25 ans qu'il publie sa première nouvelle, « Gold Coast », dans le magazine Atlantic Monthly. Son premier recueil, Hue and Cry, est publié peu après.

 

« J'espère que ces histoires seront lues comme des récits sur les gens, toutes sortes de gens. Certains d'entre eux sont noirs, certains d'entre eux sont blancs, mais j'ai essayé de reléguer la couleur de peau de la plupart d'entre eux à l'arrière-plan, là où ce genre de considération devrait toujours rester », estimait alors l'écrivain.

 

Son second recueil, Elbow Room, lui valut le Prix Pulitzer, une récompense qu'il considéra toujours avec méfiance : « Avez-vous déjà remarqué que l'écrivain lauréat est ensuite toujours désigné comme “le Prix Pulitzer X” ? Le prix vient toujours avant le nom, comme si le prix lui-même valait plus que ce que vous écrivez », expliquait-il à Newsday en 1998.

 

Elbow Room a été traduit par Catherine Kieffer en 1980, sous le titre Le Décalage, publié par ICA.

 

L'écrivain vivait à l'écart des médias, goûtant peu aux obligations du lauréat du Prix Pulitzer. Son livre suivant, des mémoires, Crabcakes, ne fut publié qu'en 1998, deux ans avant son dernier ouvrage, A Region Not Home : Reflections From Exile, un recueil d'essais.

 

 

via Washington Post


Pour approfondir

Editeur : Nouveaux horizons
Genre :
Total pages : 209
Traducteur :
ISBN :

Le decalage

de James Alan Mc Pherson (Auteur)

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