La lettre de démission de William Faulkner, receveur des postes

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Julien Helmlinger - 27.03.2015

Sur son blog baptisé Letters of Note, décliné en livres et notamment en français, Shaun Usher partage divers extraits de correspondances signées par de célèbres auteurs. Au rang de ces perles anecdotiques, on trouve une lettre de démission rédigée par William Faulkner, en 1924, alors qu'il avait été employé par un bureau de poste pendant les 2 dernières années. Un job qu'exercèrent également Abraham Lincoln, Walt Disney ou Charles Bukowski.

 

 

Crédits : Faulkner at Virginia (archives)

 

 

Comme nous l'avions encore vu récemment, le métier d'auteur ne semble pas garantir le chemin le plus sûr vers la fortune. Ainsi, à la manière de l'exterminateur de parasites William Burroughs, Faulkner est passé par les emplois « alimentaires » en sortant de l'université du Mississippi en 1920. Et visiblement, le futur écrivain trouva le métier d'employé de bureau de poste « fastidieux, ennuyeux, et sans intérêt ».

 

Selon la photographe et écrivaine Eudora Welty, connue pour ses écrits à propos du Sud des États-Unis, William Faulkner, en tant que receveur des postes, aurait ainsi œuvré le plus clair de son temps à jouer aux cartes, au bridge plus précisément, ou encore à écrire des poèmes et à boire. L'auteur et éditeur Bill Peschel aurait quant à lui raconté qu'il ouvrait le bureau uniquement les jours où ça lui chantait.

 

D'après ce dernier témoignage, il ne se serait pas privé de fermer boutique pour se rendre à la chasse ou au terrain de golf. Par ailleurs, si quelques prospectus publicitaires, bulletins universitaires et autres courriers avaient été jugés indésirables selon ses critères, ceux-ci auraient eu des chances de ne jamais parvenir à leurs destinataires et de finir plutôt leur course au fond de la corbeille à papier du bureau.

 

Un jour d'octobre 1924, anticipant une éventuelle sanction de sa hiérarchie, l'écrivain et futur Nobel de littérature rédigea sa lettre de démission, succincte :

Tant que je vivrai sous le système capitaliste, je m'attendrai à voir ma vie influencée par les exigences de gens fortunés. Mais je serais damné si je me proposais de me tenir à l'entière disposition de chaque misérable itinérant qui aurait deux cents à investir dans un timbre-poste.

Ceci, Monsieur, est ma démission.

Un répertoire de 30 millions de documents sur les persécutions nazies

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Antoine Oury - 13.01.2017

Le Service international de recherches (International Tracing Service) a annoncé la mise en ligne d'un gigantesque répertoire de ses archives, soit 30 millions de documents relatifs à l'Holocauste et aux persécutions perpétrées par les nazis.   Le Service international de recherches, en 1958 (International Committee of the Red Cross, CC BY-SA 2.0)     Le service de recherches, chargé de conserver et d'archiver les documents relatifs aux persécutions nazies ainsi qu'à leurs survivants, est opérationnel depuis 1943, mais officie en tant que centre de...

Margaret Thatcher éclipse Winston Churchill

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Clément Solym - 13.01.2017

Scandale dans le monde des biographies dictionnariales, ou plutôt, des dictionnaires biographiques : la nouvelle édition Dictionary of National Biography est sortie. Et voici qu’elle fait apparaître Margaret Thatcher. Oui, la dame de fer est dans le dico. Mais le scandale n’est pas là.   PROArchives New Zealand, CC BY SA 2.0     Le Guardian a en effet relevé que la première femme à avoir occupé le rôle de Premier ministre du Royaume-Uni dispose de plus de mots que des figures comme Churchill. En effet, seule la reine Elizabeth 1ere ou encore William...

Anime Strike : Amazon bascule dans l'animation japonaise en VOD

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Florent D. - 13.01.2017

Les passionnés d’animes se réjouiront de la nouvelle offre d’Amazon : Anime Strike est une offre destinée aux clients Prime, qui pour 5 $, accéderont à une bibliothèque de séries basée sur l’animation japonaise. Il ne s’agit pas à proprement parler d’un nouveau service de streaming, mais d’un canal supplémentaire disponible via Amazon Video.       Anime Strike est toutefois la première marque propre à Amazon, dans son offre à la demande, proposée à travers son service de Chanels. Pour l’heure, évidemment, seuls les États-Unis sont...

Marc Ceccaldi et Xavier Galaup au conseil d'administration du CNL

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Antoine Oury - 12.01.2017

Le Centre national du livre (CNL) soutient, grâce à différents dispositifs et commissions, tous les acteurs de la chaîne du livre, et ce sont les professionnels de cette chaîne et l'État qui définissent sa politique, à travers son conseil d'administration. Celui-ci évolue en ce début d'année.   (ActuaLitté, CC BY SA 2.0)     L'arrêté du 13 décembre, publié dans le Journal officiel de ce 12 janvier, nomme membres du conseil d'administration du Centre national du livre Marc Ceccaldi, directeur régional des affaires culturelles de la région...

Carlos Zanón continuera les aventures du détective Pepe Carvalho

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Nicolas Gary - 12.01.2017

Découvert par les éditions Asphalte, Carlos Zanón a publié plusieurs ouvrages en France, traduits par Adrien Bagarry. Si les Français boudent quelque peu ses romans, ils goûteront peut-être plus sa reprise des aventures de Pepe Carvalho, le légendaire détective de Manuel Vázquez Montalbán. En effet, Carlos Zanón poursuivra les romans de l’écrivain espagnol, décédé en octobre 2003.   Nacho, CC BY 2.0     Le groupe éditorial Planeta, ainsi que les héritiers de Manuel Vazquez Montalban, ont conclu un accord qui confirme la poursuite des histoires du...

Penguin Random House revend ses filiales de Singapour et de Malaisie

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Clément Solym - 11.01.2017

Le groupe Penguin Random House a annoncé la vente de ses filiales Penguin Singapore et Malaysia à Times Publishing, groupe média asiatique détenu par la société Fraser and Neave. Un montant de 8 millions $ singapouriens est en jeu dans cette transaction.   ActuaLitté, CC BY SA 2.0     La vente inclut les bureaux locaux, ainsi que les services de distribution. Les deux structures externalisées seront désormais distributeurs exclusifs des ouvrages publiés par Penguin Books, The Random House Group, Dorling Kindersley et Penguin Random House – ainsi que les...

Littérature jeunesse : au coeur de la création littéraire, éditeurs et auteurs

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Cécile Mazin - 11.01.2017

Le 19 janvier prochain sera proposée à Landerneau une journée de rencontre avec les éditeurs de littérature jeunesse. Coorganisé par le SNE, la ville de Landerneau, ainsi que Livre et Lecture en Bretagne, elle s’articulera autour de la thématique « Au coeur de la création littéraire : auteurs, éditeurs ».   ActuaLitté CC BY SA 2.0     On retrouvera les différentes informations dans le programme ci-dessous. Albums, romans pour 8-12 ans et documentaires seront ainsi évoqués au cours de la journée.     Invitation JE-Landerneau by...

L'argent, motif du meurtre de l'auteure jeunesse Helen Bailey

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Nicolas Gary - 10.01.2017

Retrouvée morte enterrée dans son propre jardin, la tragique histoire de l’auteure jeunesse Helen Bailey ne serait qu’une sombre affaire d’argent. Son mari, soupçonné du crime, était entendu par la cour ce 10 janvier : Ian Stewart a vraisemblablement étranglé sa compagne après lui avoir fait prendre une forte dose de somnifères.   Helen Bailey accompagnée de Ian Stewart, son compagnon (CC BY-SA 2.0, Alice Boagey)     Le mari n’aurait pas simplement assassiné son épouse : il avait aussi tué leur chien Boris, le 11 avril 2016. Les corps avaient...

Clap de fin pour le Forum d'Avignon

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Antoine Oury - 10.01.2017

Le Forum d’Avignon, think tank créé en 2008, pour évoquer des sujets en lien avec la culture, a fermé ses portes en octobre 2016. L'association à but non lucratif organisait plusieurs événements par an, dont des Rencontres Internationales entre les acteurs de la culture, de l’économie, des médias et du numérique.   Fleur Pellerin, alors ministre de la Culture, avait ouvert le Forum d'Avignon 2014 à Paris (ActuaLitté, CC BY SA 2.0)     Le Forum d'Avignon réunissait les représentants de différentes industries culturelles, comme la musique et le...

Le Prix Costa dévoile son palmarès 2016

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Antoine Oury - 10.01.2017

Le Prix Costa, les Costa Book Awards, s'il porte le nom d'une marque de café, n'en est pas moins une des récompenses les plus prestigieuses en Angleterre. Le palmarès 2016, qui comprend cinq ouvrages dans cinq catégories, des romans à la poésie, vient d'être dévoilé.   (Ian May, CC BY-NC-SA 2.0)     Remis depuis 1971, le Prix Costa se nommait auparavant Whitbread : le nom a été modifié lorsque la marque Costa, filiale de Whitbread, a assumé le rôle de sponsor. Dans le monde des lettres britanniques, le Prix Costa est considéré comme le pendant...