Les archives de Norman Mailer ouvertes au public

Clément Solym - 07.01.2008

Edition - Société - Norman - Mailer - université


L’université du Texas, détenteur de la collection, a ouvert la semaine passée les archives de l’ancien Pulitzer, polémiste, débatteur et poète… Lettres, magazines, dessins, photographies et j’en passe, en essayant de ne pas trop en oublier. Au total des dizaines de milliers de documents que le Harry Ransom Center Humanities Research, affilié à l’université texane, avait acquis pour 2,5 millions de dollars en 2005. Deux ans après le 10 novembre 2007, Norman décédait.

Des archives qui couvrent presque le siècle, depuis 1930 à la date de la vente. De nombreux manuscrits non publiés, notamment un roman écrit lorsqu’il faisait ses études à Harward. Mais des textes d’enfance, écrits à 8 et 11 ans Adventures of Bob and Paul et The Martian Invasion. Ce trésor, c’est à la mère de Norman que l’on le doit, « elle qui a tout conservé de ce que son prodige de fils aura pu réaliser, elle était convaincue qu’il était génial », explique-t-on à l'université.

Or, cet ensemble contient également son flot de surprises, avec des numéros de téléphone, une lettre de Truman Capote, mais également quelques-unes de… Madonna (« Merci d’avoir été si courageux », lui écrit-elle) ou du fondateur de Play-boy. Clint Eastwood lui-même lui avait confié qu’il détestait lire ce qu’on écrivait sur lui, mais que le papier de Norman à son sujet lui avait plu. Pour autant, ayant vécu une vie extrêmement publique, l’écrivain n’a rien laissé qui épate : simplement quelques éclairages sur les personnes qui ont traversé sa vie.

Le Centre Ransom détient une collection de documents de l’auteur évaluée à plus de 800 millions d’euros. Une masse d’information qui « devrait donner à une génération entière d’étudiants des sujets de mémoire », commente un responsable.
Une vaste collection que l’on espère voir publiée et traduite prochainement…

Pour approfondir

Editeur : Harmattan
Genre : coll education
Total pages :
Traducteur :
ISBN : 9782296125407

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