Les 'nègres' supprimés d'Huckleberry Finn, restent des 'esclaves'

Clément Solym - 05.01.2011

Edition - Les maisons - negre - escalve - Huckleberry


La nouvelle édition des aventures de Huckleberry Finn vient de faire son petit effet outre-Atlantique : l'oeuvre de Mark Twain qui sera publiée en février par NewSouth Books, éditeur basé en Alabama, manque manifestement d'un petit quelque chose...

Le New York Times évoque en effet la nouvelle version réalisée par Alan Gribben, professeur d'anglais à l'université Auburn de Montgomery, présente en effet une modification d'envergure. Le mot nigger a systématiquement été remplacé par le mot slave - soit 219 occurrences.

L'idée de l'enseignant était de témoigner une certaine réticence à l'égard du terme, qui est largement utilisé dans les livres du romancier. Et reflète une attitude découlant du XIXe siècle. Et Alan Gribben fait état de ses grincements de dents, lorsqu'il utilisait les livres pour ses cours, et qu'il lui fallait prononcer à voix haute le mot nigger.

« Je ne suis en aucun cas pour une aseptisation de mark Twain. Les vives critiques de la société sont là. L'humour est intact. J'ai simplement eu l'idée de nous éloigner de l'obsession pour ce mot et de laisser l'histoire nous parler », explique-t-il. D'ailleurs, pour le coup, l'éditeur a également accepté de remplacer le mot injun (signifiant Sauvage), par Indien.

Or, évidemment, les emails et lettres de protestations ont jailli comme autant de diables de leur boîte, pour crime de lèse-édition et sacrilège commis à l'égard d'une icône de la littérature. La première édition de 7500 exemplaires et une version numérique sont prévues pour le mois de février. Et pour le moment, seules des protestations se font entendre.

Pour Elizabeth Absher, professeure d'anglais au lycée de South Mountain en Arizona, transformer ainsi un texte n'est pas un acte banal. « Je pense que le langage des auteurs devrait être laissé intact. » Toute oeuvre présente une vision découlant d'une époque... les risques de formatage sont grands avec ce type de triffouillage...



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