Les prisonniers d'Édimbourg récompensés pour leur bibliothèque

Clément Solym - 08.07.2010

Edition - Bibliothèques - bibliothèque - prison - edimbourg


À Édimbourg, on n'est pas peu fier de J.K.Rowling. Mais un nouveau motif de fierté vient de surgir : la bibliothèque de la prison, construite par les prisonniers, et qui vient de remporter cette année le Libraries Change Lives Award.

Jacqueline Clinton, directrice de l'établissement, voit elle-même le changement préconisé par Victor Hugo, ouvrir une école pour fermer une prison... Et les prisonniers, hier, piétinaient d'impatience de recevoir leur prix.

Dans une aile rénovée de l'établissement, la bibliothèque s'est construite progressivement, avec quelques rares canapés et des chaises vertes. Les livres sont posés sur des étagères calées sur les murs. Les polars et ouvrages de crime dominent largement la sélection des ouvrages de fiction, mais l'on trouve un peu de tout, poésie, histoire naturelle, biographies, art et sport...

Des citations extraites de Aldous Huxley, Thomas Edison ou Walt Disny ornent même les murs. Pour Kate King, bibliothécaire à plein temps, ce moment de repos est particulièrement précieux. « C'est leur bibliothèque, et ils veulent y venir. » Chaque semaine, ils ont accès à 45 minutes, mais peuvent également s'y rendre à d'autres moments.

Mieux encore : avant sa construction, seuls 5 % des prisonniers empruntaient des ouvrages. Ils sont désormais 50 % à le faire et les dégâts occasionnés ont réduit de 80 % des emprunts à 0 %.

Cependant, les statistiques établies par la prison montrent qu'ils souffrent globalement de lourds problèmes d'alphabétisation. 11 % d'entre eux ont un niveau inférieur à celui d'un enfant de 11 ans, et 91 % ont de mauvaises compétences en lecture. Pour le gouverneur de la prison, Nigel Ironside, la bibliothèque incarne également une pièce maîtresse dans la stratégie d'alphabétisation.

Les prisonniers eux-mêmes reconnaissent que leur implication dans la construction de ce projet a particulièrement influencé leur comportement. Pour certains, la lecture est devenue un véritable hobby, chose impensable voilà encore quelques mois.

Le prix qu'ils ont remporté est de 5000 £, et devrait servir à améliorer le fonds du catalogue...



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