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Le Marquis de Sade et Pauvert : la rencontre éprise de liberté

Cécile Mazin - 28.09.2014

Edition - Les maisons - Jean-Jacques Pauvert - Tripode biographie - biographie Sade


Le 17 octobre 2013, les éditions du Tripode faisaient paraître la biographie du Marquis de Sade, écrite par Jean-Jacques Pauvert, son tout premier éditeur. Frédéric Martin, l'éditeur de l'ouvrage, revenait sur une double rencontre : celle de l'éditeur historique, incroyable homme d'audace, avec un penseur provocateur, indéfinissable et condamné par la société de son époque.

 


Marquis de Sade

Chaud cacao, le Sade (Jim Champion, CC BY-SA 2.0)

 

 

Jean-Jacques Pauvert a été le premier éditeur au monde à avoir publié officiellement Sade, sous son nom. C'était en 1945. Depuis, celui qui allait devenir un des éditeurs les plus aventureux du xxe siècle n'a jamais cessé d'interroger cette œuvre qui fait de Sade « l'un des cinq ou six génies universels de très grande dimension ». Cette nouvelle édition de Sade vivant peut être considérée comme la conclusion de ce long compagnonnage.

 

Mort dans un hôpital de Toulon à l'âge de 88 ans, Jean-Jacques Pauvert avait été le compagnon d'une autre femme sulfureuse, Régne Deforges, décédée en avril dernier. Leur fille, Camille Deforges, se souvient, citée par l'AFP : « Mon père était un très grand éditeur, un défenseur des libertés contre toute forme de censure, comme ma mère, ils étaient des êtres libres. »

 

Cette publication des textes du marquis de Sade, alors qu'il n'avait que 21 ans : un auteur qu'on ne diffusait que sous le manteau, et pour lequel il sera alors le premier à donner son nom et l'adresse de sa maison. Un vent de liberté nouveau soufflait sur la France.

 

Si certains commentateurs considère toujours l'homme de lettres de l'époque des Lumières, et plus célèbre occupant de la Bastille, comme une incarnation de l'Antéchrist, Pauvert, qui n'était pas étranger à sa réhabilitation, publiait donc son imposante biographie. Comme le confie l'expert, à l'âge de 87 ans : « Sade, c'était autre chose que les Fifty Shades of Grey. »

 

Donatien Alfonse François de Sade écrivait : « Ma façon de penser, dites-vous, ne peut être approuvée. Et que m'importe? Bien fou est celui qui adopte une façon de penser pour les autres! Ma façon de penser est le fruit de mes réflexions : elle tient à mon existence, à mon organisation. Je ne suis pas le maître de la changer; je le serais, que je ne le ferais pas. Cette façon de penser que vous blâmez fait l'unique consolation de ma vie; elle allège toutes mes peines en prison, elle compose tous mes plaisirs dans le monde et j'y tiens plus qu'à la vie. Ce n'est point ma façon de penser qui a fait mon malheur, c'est celle des autres. »

 

 

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Quelle était donc cette façon de penser? Qui était vraiment Sade? Voici les questions auxquelles cette monumentale biographie tente de répondre. Fruit de décennies de recherches et de réflexions, enrichie de nombreux documents, dont plusieurs inédits, Sade vivant libère l'écrivain et ses écrits des fantasmagories qu'ils ont bien souvent suscitées. Et suscitent encore.