Réduction du nombre de bibliothécaires aux Etats-Unis depuis 20 ans

Clément Solym - 01.08.2011

Edition - Société - bibliothécaires - etats - unis


Dans une étude approfondie, publiée sur Oupblog (Presse de l'Université d'Oxford), Sydney Beveridge, Susan Weber et Andrew A. Beveridge analyse les tendances qui marquent le monde des bibliothécaires.

L'U.S. Census collecte les données sur ces professionnels depuis 1880, soit 4 ans après la création de l'Association Américain des Bibliothécaires, et est organisé en un Bureau permanent depuis 1902.

Sur cette base les chercheurs ont observé un pic dans la progression du nombre de libraires sur le territoire américain à 307 273 en 1990. La profession a ensuite connu un début de réduction de ses effectifs, pour tomber à 212 742 membres en 2009.

Si avant 1990 le nombre de bibliothécaires n'avait cessé de croître, l'augmentation la plus nette a eu lieu à la fin de la seconde guerre mondiale. Mais en 1990 inversement de la tendance et chute de 31% de la courbe, même si un ralentissement de la baisse a été observé depuis 2000.


Le salaire médian n'a cependant jamais cessé de croître, plus rapidement que la moyenne des salaires américains, passant de 18 516$ en 1940 à 40 000$ en 2009. Ainsi, depuis 2 ans, un bibliothécaire gagne en moyenne 1/3 de plus qu'un salarié moyen quand, en 1950, la différence moyenne n'était que de 1 000 $.

La profession est aujourd'hui principalement exercée par des femmes, à 83%, alors que les hommes étaient majoritaires en 1880 (52% des 636 bibliothécaires recensés alors) mais seulement 8% en 1930.

Alors que la population américaine était blanche à 82% en 2009, les bibliothécaires le sont à 89%, mariés à 62% avec, à 86%, au moins 4 années passées à l'université (contre 28% à l'échelle nationale).
64% d'entre eux sont âgés d'au moins 45 ans (contre 42% en 1950 et 1990).

Pour les auteurs de l'étude, le déclin du nombre de bibliothécaires est progressivement enrayé par leur adaptation lente mais nécessaire à l'ère de l'Internet avec de nouveaux rôles et modèles.