Sur la BBC, l'hommage à Lewis Carroll devient enquête sur un pédophile présumé

Julie Torterolo - 16.12.2015

Edition - International - Lewis Carroll - BBC - reportage


En janvier dernier était diffusé sur la BBC The Secret World of Lewis Carroll (Le monde secret de Lewis Carroll). Commandé pour le 150e anniversaire du mythique conte de l’auteur Alice au Pays des Merveilles, le documentaire était annoncé comme un hommage. Cependant, une surprise est vite venue noircir le tableau : le reportage s’est transformé en un exposé de soupçons sur la pédophilie de l’auteur. Un bouleversement qui ne manqua pas d’agacer les contributeurs. Près d’un an plus tard, la BBC reconnaît, à demi-mot, sa faute.

Alice Lidell photographiée par Charles Dodgson, alias Lewis Carroll

 

 

« Pédophile refoulé ». C’est bien en ces mots que le reportage choisit de décrire Lewis Carroll alias Charles Dodgson. Présenté par Martha Kearney, le documentaire se voulait ambitieux dès le départ : écrivains, spécialistes de l’auteur, et même membre de sa famille étaient au programme. Mais la découverte dans des archives photographiques de Lewis Carroll, d’un cliché de Lorina Lidell adolescente — la sœur aînée d’Alice Lidell qui a inspiré le personnage d’Alice — complètement nue, est venue bouleverser la programmation. Un changement de trame de fond opéré dans l’urgence qu’assume la chaîne. 

 

Cependant, ce nouvel élément ne justifiait pas cette tournure, selon les experts interrogés pour le documentaire. Ils reprochent notamment à la chaîne de ne pas les avoir prévenus d’un tel changement de cap. Edward Wakeling, ancien président de la Lewis Carroll Society et spécialiste de l’auteur, dénonce une supercherie. L’homme — qui a participé au documentaire — se plaignait déjà en juin, rapporte The Telegraph : selon lui, la chaîne avait parlé d’une célébration du travail de l’auteur, et non d'une enquête autour de ses photographies.

 

Face aux différentes plaintes, la BBC Trust, instance indépendante de contrôle, a été saisie. « L’image de la jeune fille nue était un élément important du programme et sa découverte a donc entraîné que la nature du programme change de manière significative de la commission d’origine », reconnaît-elle ce lundi 14 décembre. « Les administrateurs ont reconnu que la BBC avait prévenu à un stade trop tardif les contributeurs des changements opérés au programme. Le programme aurait dû être partagé avec les contributeurs à un stade moins avancé pour les informer au sujet de la photographie et leur donner le temps adéquat pour décider s’ils étaient satisfaits de leur contribution au programme ». Mais l’instance rejette les accusations d’impartialité.  

 

Les positions d'Edward Wakeling ne changent pas pour autant : « Je suis vraiment mécontent qu’ils aient seulement respecté une partie de la plainte. Ils avaient dit que c’était un hommage de Lewis Carroll. Mais ils ont ensuite trouvé un moyen d’injecter cette photographie. C’est un programme trompeur », conclut le spécialiste auprès du Telegraph

 

Toujours est-il que la part sombre de l’auteur est depuis longtemps pointée du doigt. Vanessa Tait, l’arrière-petite-fille d’Alice Lidell et porte-parole de la famille avait confié avoir grandi en ayant connaissance d’éléments « étranges » dans la relation de Carroll avec ses ancêtres, mais elle n’avait jamais vu la photo en question : « Je pense qu’il était très amoureux d’Alice, mais qu’il était tellement résigné et refoulé qu’il n’aurait jamais transgressé toutes les limites. Je pense que c’était un homme très étrange, les personnes qui réfutent cela et le blanchissent totalement ont tort. »