Un accord entre Harper Lee et le musée qui vendait des souvenirs

Cécile Mazin - 06.06.2014

Edition - Justice - Harper Lee - To Kill a mockingbird - musée Alabama


Alors qu'elle avait décidé de relancer sa plainte contre le musée de sa ville natale, la romancière Harper Lee a vu le juge fédéral rejeter le dépôt. William H. Steele a renvoyé chacun dans son coin, les deux parties étant finalement parvenues à trouver un accord à l'amiable. Le musée était accusé de profiter du livre d'Harper Lee, Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur, en vendant des souvenirs et des goodies qui s'appuyaient sur le titre de l'ouvrage. 

 

To Kill a Mockingbird

ups2006, CC BY 2.0, sur Flickr

 

 

Le Monroe County Heritage Museum, situé à Monroeville, dans l'État d'Alabama utilisait sans autorisation le nom de l'écrivaine et le titre de son best-seller. Et de ce fait, les avocats avaient choisi de porter plainte, une seconde fois. L'établissement était accusé de réaliser 500.000 $ de chiffre d'affaires, avec la vente des produits dérivés - tabliers, verres, vêtements, ainsi que des livres de cuisine. 

 

Dans le même ordre d'idée, le musée s'était servi du titre du roman en guise d'adresse pour un site internet, sans compensation financière pour l'auteure. 

 

Tout cela est donc de l'histoire ancienne, pour l'auteure âgée de 88 ans, dont l'ouvrage fut adapté en film, célébré par un Oscar, en 1962, avec Gregory Peck. L'affaire sera donc classée sans suite, puisque le Musée et les conseils de Lee sont parvenus à un compromis.

 

Les responsables du musée faisaient valoir que Lee n'avait jamais demandé d'indemnisation pour les souvenirs vendus dans la boutique du musée, avant le dépôt de la plainte. 

 

Le livre avait obtenu le prix Pulitzer en 1960. Aucune des deux parties n'a souhaité faire de commentaires. Selon l'agence Reuters, elles se seraient toutes deux acquittées des honoraires de leurs avocats respectifs et de leurs frais de justice. (via le blog AL)