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Un roman inachevé de Jane Austen part aux enchères

Clément Solym - 12.07.2011

Edition - Economie - Austen - Sotheby - Watsons


Des six romans que compte l’œuvre deJane Austen, un septième reste encore inachevé. L’écrivaine britannique a abandonné l’écriture de The Watsons en 1804, alors qu’elle avait déjà écrit un quart du manuscrit, soit 68 pages ou à peu près 17 500 mots. Très certainement pour des raisons personnelles selon des experts.


Le gros du manuscrit sera vendu aux enchères ce jeudi par Sotheby à la ville de New York, pour une estimation allant de 330.000 $ à 490.000 $ (environ de 238.000 à 352.000 €), alors que les douze premières pages sont conservées à la collection permanente de la Morgan Library.

Gabriel Heaton de Sotheby explique au Wall Street Journal  que ce manuscrit est plutôt une « ébauche de son travail », et qu’il est possible « de voir comment son esprit fonctionnait, comment elle affinait et donnait forme à son texte en le révisant ».

The Watsons est l’histoire d’Emma Watson, une Britannique intelligente et idéaliste tout comme l’héroïne Elisabeth Bennet de Orgueil et préjugés. Lorsque sa tante qui l’a élevée se remarie et part en Irlande, Emma doit rejoindre sa famille pour y retrouver un père malade et une sœur sans romantisme à la recherche d'un époux riche.

C’est aussi une histoire d’amour, dans laquelle la jeune Emma est charmée par l’un et se fait charmer par l’autre. Une histoire sans fin malheureusement, qu’il n’est possible que d’imaginer.

Mais quand le père d’Austen est mort en 1805, la réalité rejoint ainsi une fiction tragique. C'est l’une des raisons pour laquelle elle n’a pu finir le roman, selon Heaton qui ajoute « Nous avons peu d’informations sur la vie d’Austen, comparé à Shakespear ou Chaucer (…) Elle réalisa que l’histoire de The Watsons était trop proche de sa propre vie (…) en laissant le manuscrit de côté, on peut dire que The Watsons est son travail le plus autobiographique ».




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