USA : La beauté perdue de la bibliothèque de Cincinnati et Hamilton County

Louis Mallié - 21.07.2014

Edition - Bibliothèques - Public Library of Cincinnati and Hamilton County - USA - J.W. MacLaughlin.


Les bibliothèques contemporaines n'ont rien à envier, pour ce qui est de l'audace, à leurs ancêtres. Aux États-Unis, l'ancien bâtiment de la bibliothèque publique de Cincinnati et Hamilton County fait partie de ces joyaux qu'on aurait voulu conserver indéfiniment...

 

 

Main Hall

 Public Library of Cincinnati and Hamilton County, Tous droits réservés

 

 

Considérée comme « la plus belle bibliothèque construite dans le pays », elle avait été bâti en 1853 d'après les plans de l'architecte J.W. MacLaughlin. Son architecture n'avait alors pas manqué d'impressionner les contemporains. 

 

« La première pensée qui vous vient à l'esprit lorsque vous pénétrez le hall, c'est combien de livres peuvent bien contenir les étagères à cinq niveaux; vos yeux sont alors attirés et gratifiés par cette architecture soignée », écrivait le Harpers Weekly.

 

 

Main HallVue sur les étagères à cinq niveaux  

Public Library of Cincinnati and Hamilton County, Tous droits réservés

 

 

La bibliothèque se constituait de trois sections. La première contenait plusieurs bureaux, ainsi qu'une immense salle dédiée aux enfants. La seconde était le vestibule, centre du bâtiment qui hébergeait les espaces dédiés aux lecteurs, un ensemble de lanternes magiques (ancêtres des diapositives), et le bureau d'inscription/emprunt.

 

Venait enfin l'atrium, dominé par les célèbres et immenses étagères. Le tout était tapissé d'un sol en marbre.

 

 

Art Room, Main Library

La salle de lecture de la section Beaux-Arts 

Public Library of Cincinnati and Hamilton County, Tous droit réservé.

 

 

Première bibliothèque des États-Unis à ouvrir le dimanche, elle proposait quotidiennement ses services de 8 heures à 22 heures - et avait acquis de ce fait une grande notoriété. D'après  William F. Poole, directeur de 1869 à 1873, le service du dimanche connaissait un tel succès que « tous les sièges étaient occupés, de l'après-midi jusqu'au soir ».

 

En outre, William F. Poole ne manquait pas de faire remarquer que de nombreux jeunes gens qui avaient l'habitude de passer leurs journées à errer dans la rue, entraient, et passaient désormais leurs journées à lire... 

 

 

Fiction Alcove, Main Library

La « fiction alcove »

 Public Library of Cincinnati and Hamilton County

 

 

C'est dans son ouvrage Free & Public : One Hundred and Fifty Years at the Public Library of Cincinnati and Hamilton County 1853-2003, que John Fleishman raconte l'histoire de la bibliothèque, de sa construction à ses difficultés pendant la crise économique de 1929.

 

Les restrictions budgétaires avaient alors nui à son bon fonctionnement, et elle n'avait pu demeurer ouverte que grâce au prêt de 180.000 $ contracté en secret par le directeur James Albert Green... à son propre compte. La bibliothèque, qui avait besoin d'être restaurée, ferma définitivement ses portes en 1955, et une autre, plus moderne, ouvrit ses portes au 800 Vine Street la même année.

 

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