Rentrée littéraire : La fashion week des libraires

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Vendre du gratuit, Nook bradé, nouvelles stratégies chez Barnes & Noble

Antoine Oury - 04.09.2013

Edition - Librairies - Barnes & Noble - journaux universitaires - Nook


Depuis quelques semaines, la chaîne de librairies Barnes & Noble est au centre d'une spirale de mauvaises nouvelles, entre mauvais résultats, vente des actions par un dirigeant et désaffection des lecteurs pour son offre numérique. Logique qu'elle ne sache plus où donner de la tête : sa dernière proposition commerciale, payer pour des publications universitaires gratuitement accessibles, suggère qu'elle pourrait bien l'avoir perdue.

 

 

 

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Barnes and Noble, droit dans le mur ? (ER24 EMS (Pty) Ltd., CC BY-SA 2.0)

 

 

Le communiqué de presse annonçant la nouvelle a laissé pas mal de commentateurs bouche bée, outre-Atlantique : « En partenariat exclusif avec UWire, la boutique Nook distribuera les versions numériques de centaines de journaux universitaires, dont ceux d'Harvard, de Columbia, de l'université de Louisiane, du Michigan, et bien d'autres. »

 

Et pour cause : les publications des journaux universitaires sont en libre accès sur le site des différents titres, et par ailleurs peu consulté par la plupart des étudiants. Certes proposer une offre de souscription est louable, afin de recevoir directement les nouveaux articles, mais faire payer entre 0,99 et 2,99 $ ce qu'un lecteur de flux RSS peut faire gratuitement, c'est un peu prendre ses clients pour des gogos.

 

Les universités ne s'y sont pas trompées, comme le note The Digital Reader : sur les 800 établissements membres du portail, seuls 221 se seraient montrés volontaires pour participer à l'offre de Barnes & Noble. 

 

Par ailleurs, la chaîne a réduit les prix de ses tablettes au Royaume-Uni, « jusqu'à épuisement des stocks ». Le lancement d'un nouveau produit au sein de la gamme Nook semble donc plus que probable, pour maintenir une offre concurrente à Amazon, dont le Kindle Paperwhite 2 est prévu pour le mois d'octobre prochain.