Bien avant la photographie, les scientifiques et autres biologistes n'avaient qu'une solution pour classifier et représenter les créatures du monde entier : en faire des croquis, des dessins et des gravures. Parmi les grands maîtres du genre, citons Charles-Alexandre Lesueur, Ernest Haeckel ou encore Geoffroy Saint-Hilaire. La Biodiversity Heritage Library propose d'en découvrir bien d'autres avec une large collection en accès libre.


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(Biodiversity Heritage Library, domaine public)


La Biodiversity Heritage Library n'est pas une bibliothèque physique : créée en 2005, elle fédère plusieurs collections de bibliothèques américaines et britanniques. Depuis 2010, après d'intenses phases de numérisations des documents conservés par les institutions, la Biodiversity Heritage Library est considérée comme la plus importante ressource d'images zoologiques et scientifiques.

Encore mieux : depuis juillet 2011, les équipes de la Biodiversity Heritage Library mettent en ligne les numérisations sur la plateforme d'images et de photographies Flickr. On retrouve ainsi un peu plus de 120.000 illustrations en accès et usage libres, puisque toutes entrées dans le domaine public.
 

Méduses et organismes unicellulaires :
les lithographies d'Ernst Haeckel


Qui plus est, le classement des bibliothécaires en plusieurs catégories d'images est assez précis, et pourra permettre de se repérer plus rapidement dans cette gigantesque collection.

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(Biodiversity Heritage Library, domaine public)
 

Pour aller plus loin, avec quelque 1,9 million d'illustrations supplémentaires, on pourra se rendre sur une autre collection Flickr, celle d'Internet Archive, qui a aussi publié sur Flickr l'ensemble des images zoologiques des ouvrages scannés. Ce qui inclut dessins, gravures, mais aussi quelques photographies... Cette vaste collection ne bénéficie toutefois pas d'un classement aussi pointu que celle de la Biodiversity Heritage Library.
 

 

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