Dreyfus et Rousseau aux enchères chez Sotheby's

Xavier S. Thomann - 17.04.2013

Patrimoine et éducation - Patrimoine - Rousseau - Affaire Dreyfus - Sotheby's


On vient d'apprendre que la maison Sotheby's va mettre aux enchères un certain nombre de lettres et de manuscrits de grande valeur, et pas seulement pécuniaire. Parmi les lots proposés, on trouve une lettre de Dreyfus ainsi que dix-sept lettres de ce bon vieux Rousseau. 

 

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Le célèbre article de Zola,

le libre erre, CC BY 2.0

 

Pour ce qui est de Dreyfus, il s'agit d'une lettre écrite au ministère de l'Intérieur de l'époque Georges Leygues. Elle date du 26 janvier 1895, et cela fait un mois que le capitaine Dreyfus a été dégradé dans la cour de l'École militaire. L'Affaire n'en est qu'à ses débuts, puisqu'il faudra attendre juin 1906 pour qu'il soit partiellement réintégré à l'armée. 

 

La lettre est estimée entre 100,000 et 150,000 euros et sera mise en vente le 29 mai. Cette lettre d'une grande valeur historique est longtemps restée la propriété la famille du militaire avant de passer dans d'autres mains. C'est un appel au secours venant d'un homme innocent ; mais le ministre n'est pas sensible à cette vibrante déclaration. 

 

Dreyfus y dit notamment : « J'ai été condamné pour le crime le plus infâme qu'un soldat puisse commettre et je suis innocent ». Il ajoute : « Je ne viens vous demander, monsieur le Ministre, ni grâce ni pitié, mais justice seulement ».

 

Dans un tout autre registre, les lettres de Rousseau à Madame d'Houdetot, estimées entre 250,000 et 350,000. Cette correspondance a une grande valeur littéraire, dans la mesure où c'est cette dame qui lui inspira le personnage principal du roman épistolaire la Nouvelle Héloïse. C'est « un ensemble fantastique », nous explique-t-on chez Sotheby's. 

 

On découvre un Rousseau tel qu'en lui-même, c'est-à-dire philosophe, même si elles ont été écrites avant qu'il ne connaisse le succès. 

 

On ne sait pas si des institutions publiques ou privées chercheront à se porter acquéreur de ces beaux documents. En tout cas, il y a de quoi faire parmi les 149 lots, pour peu qu'on s'intéresse au patrimoine littéraire. On notera un manuscrit de quatre chapitres des Mémoires d'outre-tombe de Chateaubriand, ainsi que des manuscrits de Voltaire. 

 

Enfin, des lettres de Cocteau, Monet ou encore Rodin seront également mises aux enchères. 




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