La BnF lance un appel aux dons pour acquérir une édition originale de Proust

Antoine Oury - 03.11.2020

Patrimoine et éducation - Patrimoine - proust bnf - bnf marcel proust - bnf dons mecenat


La Bibliothèque nationale de France craque pour Marcel Proust. Une édition originale de Du côté de chez Swann, enrichie d'une lettre manuscrite de 8 pages, adressée par l'auteur à Marie Scheikévitch en 1915, pourrait rejoindre le fonds Proust de l'établissement patrimonial. Celui-ci compte sur les dons et les mécènes pour réunir la somme nécessaire, pour le 31 décembre 2020. L'exemplaire coûtera 350.000 € à la BnF.



Dans cet exemplaire de l'édition originale de 1913 de Du côté de chez Swann, c'est bien la dédicace de Proust à son amie Marie Scheikévitch, en 1915, qui intéresse le plus. « [L]a longue lettre-dédicace qu’il a écrite en tête, développée sur huit pages, constitue un témoignage capital sur la création proustienne et la genèse de l’ensemble de “La Recherche” », souligne la BnF.

Et pour cause : Proust détaille dans cette lettre l'organisation complète de sa grande œuvre, À la recherche du temps perdu. « [I]l met en forme et résume, pour son amie et elle seule, ce qui, lui dit-il, “n’est actuellement connu de personne” et qu’il lui demande expressément “de ne pas montrer tant que l’ouvrage n’aura pas paru” : l’ensemble du cycle d’Albertine, appelé à former la matière de La Prisonnière et d’Albertine disparue », indiquent les spécialistes de l'établissement patrimonial.

Fille d’un avocat russe, belle-fille du peintre Carolus Duran, et figure du Paris littéraire et mondain de la Belle Époque, Marie Scheikévitch s’est liée à Proust d’une étroite amitié par l’intermédiaire de Reynaldo Hahn en 1911. Elle l'encourage constamment, le poussant à tenir bon dans l'écriture de son œuvre, malgré les nombreux refus des éditeurs (rappelons que Proust sera contraint de publier Du côté de chez Swann à compte d'auteur chez Grasset).

« Un jour que Marcel me disait son découragement et le peu d’intérêt que présentait tout effort littéraire, je m’insurgeai et lui dit combien son œuvre me tenait à cœur. Je lui montrai mon exemplaire de Du côté de chez Swann que j’avais fait relier dans du parchemin blanc qui venait d’arriver. Il en fut ému. “Eh bien, murmura-t-il, puisque vous voulez savoir ce qu’Odette est devenue, prêtez-moi votre exemplaire et je vais vous résumer la suite” », racontait elle-même Marie Scheikévitch.

Proust lui rendra hommage en créant le personnage de Mme Timoléon d’Amoncourt, dans Sodome et Gomorrhe. Elle est décrite comme « petite dame brune, extrêmement jolie », « amie successivement — nullement amante, elle était de mœurs fort pures — et exclusivement de chaque grand écrivain qui lui donnait tous ses manuscrits, écrivait des livres pour elle ».

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350.000 € doivent être réunis pour l'acquisition de cette édition originale, dont 250.000 € par souscription, et le reste en mécénat d'entreprise. Plusieurs dons importants ont déjà été reçus à l'occasion du dîner des mécènes, organisé par l'établissement patrimonial au mois de juin. Si l'édition 2020 n'a évidemment pas eu lieu, des dons ont tout de même été faits à la BnF.
 
L'achat de l'exemplaire se fait auprès d'un collectionneur privé, de gré à gré. L'exemplaire, s'il est acquis, sera présenté au public à l’automne 2022 pour commémorer le centenaire de la mort de l’écrivain. 

Dossier : tout sur Marcel Proust, écrivain infatigable de La Recherche

Photographie : Lettre-dédicace de Marcel Proust à Marie Scheikévitch en tête de son exemplaire de Du côté de chez Swann © Droits réservés


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