Les hymens oubliés de l'Oxford Dictionnary

- 17.05.2013

Patrimoine et éducation - A l'international - dictionnaire - oxford - pornographie


Le comité de rédaction de l'Oxford English Dictionary a une habitude historique, faire appel au public dans la recherche de l'évolution sémantique des mots qu'il compulse. Déjà en 1879, l'éditeur James Murray avait fait une demande d'aide pour traquer néologismes et mots oubliés pour la première édition de l'ouvrage. Et contrairement aux attentes, érudits et tout public avait répondu au défi.

 

 

Mais cette fois, les choses pourraient être plus difficiles dans la traque de mots comme « revirginisaliser ». En début de mois, le site web du dictionnaire lançait un appel pour retrouver un titre bien particulier. Meanderings of Memory, ou les méandres de la mémoire, totaliseraient les premières occurrences de 49 mots.

 

Hélas, la seule trace du livre remonte à 1852 dans le catalogue d'un libraire accordant la paternité du livre à un obscur « Nightlark ». Un petit trésor d 'étymologie et de linguistique qui pourrait être complexe à trouver en raison de son contenu jugé pornographique pour l'époque, et voie de conséquence, une impression à diffusion restreinte.

 

La bibliographe en chef de l'institution, Veronica Hurst, s'y est déjà cassé les dents. Convaincue de retrouver le livre en une dizaine de minutes, sa traque n'aboutissait à rien au bout d'une heure et demie de traque dans Google Books, ni même le dictionnaire de biographie nationale édité par Oxford.

 

Les premiers retours des contributeurs ont permis de retrouver une trace du livre sulfureux en 1845 dans un autre catalogue, mais d'une vente aux enchères, cette fois. Au comité de rédaction du dictionnaire, on explique que « cet appel a été un de nos plus populaires jusqu'aujourd'hui. Alors, nous espérons que des informations supplémentaires émergeront dans les jours et semaines à venir ».




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