Nothing Personal, le projet de James Baldwin et Richard Avedon, réédité

Antoine Oury - 06.12.2017

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En 1963 et 1964, l'écrivain James Baldwin et Richard Avedon s'associent pour explorer l'identité et les rapports humains dans une Amérique toujours aussi marquée par le racisme et la ségrégation. Amis depuis le lycée, les deux hommes se jettent dans ce projet, Nothing Personal - Sans Allusion, Avedon photographiant icônes de l'ancien et du nouveau monde tandis que Baldwin revient sur le harcèlement raciste dont il a été la victime à New York.

 


Utilisant à la fois l’image et le texte, Avedon et Baldwin interrogent la formation de l’identité et les liens qui sous-tendent autant qu’ils ébranlent les rapports humains. Un livret complémentaire de 72 pages présente un essai inédit de Hilton Als, critique et lauréat du prix Pulitzer, ainsi que de nombreuses photos supprimées d’Avedon et jamais montrées auparavant, des lettres, des prototypes de maquettes et des documents d’époque.

En 1963 et 1964, Richard Avedon, l’un des photographes de mode les plus célèbres au monde à l’époque, s’associe à James Baldwin, son ancien ami de lycée devenu un romancier reconnu, un essayiste et une plume importante dans le combat pour les droits civiques aux États-Unis, pour réaliser Nothing Personal, un livre sur les conditions de vie en Amérique.

Les sujets photographiés par Avedon – des icônes de la lutte pour les droits civiques, des intellectuels, des politiciens, des chanteurs pop, les patients d’un asile psychiatrique et des Américains ordinaires – sont soigneusement juxtaposés, recadrés et rigoureusement ordonnés. Ainsi, le parti nazi américain est placé en regard du poète juif et homosexuel Allen Ginsberg et un général Eisenhower usé cède la place à un Malcom X en mouvement. Les patients diminués d’un asile psychiatrique en appellent à la chaleur humaine, et sont suivis par une mère enlaçant son enfant.
 

L’essai polémique en 4 parties de Baldwin renvoie la critique d’une société déconnectée, injuste et clivante, prise dans une crise existentielle. Dans ce témoignage extrêmement personnel et pertinent, l’écrivain raconte sa propre expérience de harcèlement par un policier raciste dans les rues de New York, sa ville d’origine. Pourtant Baldwin, comme Avedon, clôt son œuvre sur l’incontournable besoin d’amour, et son pouvoir.

Si une société permet qu’une partie de ses citoyens soit menacée ou détruite... plus personne dans cette société n’est en sécurité. Les forces ainsi libérées à l’intérieur des gens ne pourront jamais être contrôlées, et poursuivront leur course dévastatrice. James Baldwin, Sans Allusion


Mis en page par le légendaire directeur artistique Marvin Israel, Nothing Personal représente le triomphe du minimalisme. Le format «surdimensionné» du livre présenté dans son coffret blanc ainsi que le placement saisissant des images et du texte ont révolutionné la mise en page et la forme des livres de photos.

Cette réédition soignée de l’original, épuisé depuis des décennies, a été produite en étroite collaboration avec la fondation Richard Avedon. Ancien collègue d’Avedon au New Yorker et spécialiste de l’œuvre de Baldwin, Hilton Als raconte la fabrication de Nothing Personal et la relation personnelle et créative entre Avedon et Baldwin. Als témoigne aussi avec émotion de son amitié avec Avedon et de l’impact que ce livre a eu sur sa propre vie.
 

La maison de James Baldwin à Saint-Paul-de-Vence
n'est pas encore perdue


À sa sortie en 1964, cette vision de l’Amérique selon Avedon et Baldwin a inévitablement divisé la critique, et les deux hommes ont essuyé les attaques les plus rudes, certainsles accusant de parler au nom de l’élite libérale, d’être des « moralistes de Hollywood » et de ne représenter en rien le sentiment « réel » des «vrais» Américains.

La sortie du livre coïncide avec l’exposition organisée à la Pace/MacGill Gallery de New York, première exploration exhaustive du travail d’Avedon pour Nothing Personal.

Richard Avedon, James Baldwin - Sans Allusion - Taschen - 9783836569552 - 60 €

Pour approfondir

Editeur : Taschen
Genre :
Total pages : 160
Traducteur :
ISBN : 9783836569552

Richard Avedon, James Baldwin ; sans allusion

de Collectif(Auteur)

Une réédition soignée du saisissant livre de portraits signé Richard Avedon et James Baldwin, Nothing Personal, publié en 1964. Phénomène de la culture pop, cette publication controversée explore les contradictions au coeur de l'histoire américaine à travers des sujets variés, allant de Marilyn Monroe au parti nazi américain. Un livret de 72 pages réunit lettres, images contemporaines, documents d'époque et un essai du lauréat du prix Pulitzer, Hilton Als.

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