Pierre Lapin : la première édition de Beatrix Potter pour 25 000 $

Cécile Mazin - 07.03.2016

Patrimoine et éducation - A l'international - Pierre Lapin - Beatrix Potter enchères - autopublication jeunesse


Seuls 200 exemplaires de cette première édition avaient été imprimés : c’était une belle journée – même si le ciel était un peu couvert – de décembre 1901. Beatrix Potter allait offrir au monde le premier livre de Pierre Lapin, après avoir commencé ses premières histoires en septembre 1893. Tout était parti d’une lettre envoyée à l’auteur Noel Moore le 4 septembre. Et une lettre en entraînant une autre... voici que Pierre Lapin passe aux enchères, 115 ans plus tard. 

 

 

 

Beatrix Potter avait donc développé les histoires pour enfants de Pierre Lapin à partir d’une correspondance. Quelques années après l’avoir commencée, elle considéra que cette histoire pouvait bien faire une livre, et voici comment le cousin à grandes oreilles prit forme. Elle sollicita Moore, et lui demanda s’il avait conservé la lettre originelle, et qu’elle pourrait lui emprunter. Chance, c’était le cas. 

 

Potter se mit alors à développer tout un univers pour Pierre, et ses histoires devinrent parmi les plus populaires du monde anglo-saxon. Au point que Pierre Lapin dispose désormais d’une pièce à son effigie depuis la semaine passée, avec un sou de 50 pence. Cette dernière célèbre d’ailleurs le 150e anniversaire du lagomorphe. 

 

Son manuscrit fut pourtant refusé par de nombreuses maisons, et c’est vers l’autopublication que l’auteure se tourna – d’où la raison de ce tout petit tirage initial. L’éditeur Frederick Warne se décida cependant à prendre le titre sous son aile en octobre 1902. 

 

Quatre petits lapins partent en promenade à travers champs. Leur maman leur a interdit d'entrer dans le jardin du terrible monsieur McGregor, mais Pierre Lapin a envie de désobéir...

 

Et voici comment Antiquarian Auctions a mis en vente l’un de ces rescapés centenaires, présentant un « exemplaire en excellent état de cette édition, particulièrement rare ». L’ouvrage appartenait au sixième marquis de Bath ; il est estimé entre 17.500 et 25.000 $.

 

 

 

Beatrix Potter est décédée en 1943 à l’âge de 77 ans. Avec 45 millions d’exemplaires vendus, les albums de Pierre Lapin font partie des plus gros succès mondiaux de la littérature jeunesse.


Pour approfondir

Editeur : Gallimard-Jeunesse
Genre : litterature...
Total pages : 24
Traducteur :
ISBN : 9782070668731

Pierre Lapin : les histoires du soir

de Beatrix Potter (Auteur)

Pour l'heure du coucher, quatre des plus célèbres contes de Beatrix Potter adaptés aux plus petits.Les histoires de: - Pierre Lapin, - Jeannot Lapin, - Noisette l'écureuil, - Sophie Canétang. Titre recommandé par le ministère de l'Education nationale pour le cycle 1 de l'école primaire (école maternelle).

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