Rousseau, La Nouvelle Héloïse, IV, Lettre XVII

Clément Solym - 28.08.2008

Patrimoine et éducation - Ressources pédagogiques - Rousseau - Nouvelle - Héloïse


Je vous propose aujourd’hui de venir relire un des extraits les plus célèbres de La Nouvelle Héloïse (1761) de Jean-Jacques Rousseau (1712-1778). Au sein de ce roman épistolaire, l’auteur remet au goût du jour la célèbre histoire d’Héloïse et Abélard.

La Nouvelle Héloïse met en scène la passion qui unit Julie d’Étanges, une jeune noble, et son précepteur, Saint-Preux, un homme d’origine humble. Une histoire d’amour impossible : alors que tout les sépare, ils vont tenter d’entretenir une relation secrète.

La lettre XVII
est écrite par Saint-Preux à l'attention de celui qui est devenu le mari de Julie : Milord Edouard. Parti pendant huit jours, ce dernier a choisi de faire confiance à Saint-Preux en le laissant seul avec son ancienne amante, Julie. La lettre relate une promenade en barque sur le lac Léman.