Saint-Paul-de-Vence : les travaux sur la maison de James Baldwin suspendus

Antoine Oury - 08.11.2018

Patrimoine et éducation - Patrimoine - maison James Baldwin - travaux James Baldwin - Saint Paul Vence James Baldwin


À Saint-Paul-de-Vence (Alpes-Maritimes), la maison de l'écrivain James Baldwin s'était retrouvée menacée par un projet de construction d'une résidence immobilière. L'authentique bastide provençale, dont deux ailes ont déjà été détruites, voyait ses jours comptés après un permis de démolir accordé au promoteur immobilier. Mais le permis de construire de ce dernier a été suspendu par la mairie de Saint-Paul-de-Vence.


La maison de Baldwin à Saint-Paul-de-Vence, en 2009
(OT Saint Paul de Vence, CC BY-SA 3.0)
 

La société immobilière Socris s'était lancée dans la construction d'un complexe immobilier, le Jardin des Arts, sur l'emplacement de la maison de James Baldwin : cette dernière devait être en partie préservée, mais incluse dans le complexe. L'écrivain américain s'était installé dans cette bastide provençale en 1970, et y avait passé les 17 dernières années de sa vie, marquant l'histoire du village de son empreinte, aux côtés d'autres artistes comme Jacques Prévert, Yves Montand et Simone Signoret.

 

Un projet de sauvegarde du lieu avait été porté par le collectif des Amis de la Maison Baldwin : « Nous voulons racheter la maison grâce aux fonds versés par des philanthropes », nous avait expliqué Shannon Cain, à l'origine du collectif. Une fois la propriété rachetée et rénovée, le collectif envisageait d'en faire une résidence d'artistes. 

 

« La mairie de Saint-Paul de Vence a momentanément arrêté la construction à la maison Baldwin. Cette intervention et ce délai nous offrent une opportunité de considérer le rachat de la propriété afin de la reconquérir pour en faire un lieu au profit d’écrivains et d’artistes travaillant dans l'esprit de Baldwin », indique aujourd'hui le collectif dans un communiqué. Déjà à l'origine d'une pétition pour sauver la maison de James Baldwin, le collectif a ouvert une campagne de crowdfunding pour réunir au moins 50.000 €.

 

Cette somme servira d'acompte aux 500.000 € que le collectif estime nécessaires aux deux premières années de son projet de résidence d'artistes. 50.000 € seront utilisés pour acheter une maison au cœur du village, afin d'accueillir des auteurs en résidence dès 2019. En 2020, le collectif envisage déjà l'organisation d'un symposium universitaire et d'un festival, avec le soutien de partenaires privés. Le rachat de la maison Baldwin, lui, reste tributaire de la volonté du propriétaire du terrain.

 

La maison de James Baldwin à Saint-Paul-de-Vence
n'est pas encore perdue

 

Le chantier entamé autour de la maison de James Baldwin a bien été suspendu en août dernier, alors que des voisins avaient observé plusieurs anomalies par rapport au permis de construire. « Visuellement, on s'est aperçu que ça ne correspondait pas au permis de construire », a ainsi expliqué Jean-Pierre Camilla, premier adjoint au maire et élu délégué à l'urbanisme, à Nice Matin, en septembre dernier.

 

« En groupe de travail d'urbanisme, en présence de l'architecte des Bâtiments de France, nous avons décidé de faire arrêter le chantier. Nous aurons une réunion de travail en septembre avec le promoteur pour revenir au permis initial », indiquait alors l'adjoint au maire de Saint-Paul-de-Vence. Nous avons tenté de joindre la mairie et la Socris pour obtenir plus de précisions, en vain.




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