medias

Vendre des manuels Open source, pour les rendre crédibles

Antoine Oury - 11.01.2013

Patrimoine et éducation - Ressources pédagogiques - manuels numériques - open source - gratuits


La fondation 20 Millions Minds souhaitait simplement faire acte de désintéressement total, en produisant une série de manuels scolaires numériques gratuits, et open source qui plus est. Mais, face aux soupçons ou simplement à la méconnaissance totale des universités quant à leur travail et sa qualité, les développeurs ont décidé de les mettre en vente, pour une somme modique, via la plateforme Chegg.

 

 

 

Sobre et effica... ah, non.

 

 

La 20 Million Minds Foundation a dépensé sans compter : 1,5 million d'investissements dans des manuels scolaires open source plus tard, le succès n'est pas vraiment au rendez-vous. Si les dépenses ne menacent pas la fondation (soutenue par Google Education, Openstax College ou la fondation William et Flora Hewlett), ses manuels ne font pas recette auprès des professeurs d'universités américaines.

 

La « faute » en incomberait à la gratuité : « Quand vous êtes une fondation et que vous vous présentez à un professeur, il vous dit : "Qui êtes-vous ?" et vous finissez toujours par tomber sur cette question cruciale, "Pourquoi utiliserai-je votre livre ?" » explique Dean Florez, président de 20 Million Minds. Et la solution à cette carence de visibilité et de crédibilité réside dans la vente des manuels au sein d'une boutique de manuels numériques déjà dotée d'un fort potentiel de crédibilité.

 

Après avoir observé du côté de Coursesmart, 20 Million Minds a finalement jeté son dévolu sur Chegg, perçue comme une boutique de livres numériques bon marché par les étudiants, mais également comme un revendeur sérieux par les professeurs. Une somme dérisoire sera demandée en échange du manuel, « moins que ce que les étudiants payent en taxe de vente auprès des éditeurs » a tenu à souligner Dean Florez.

 

Les revenus dégagés par la vente des manuels serviront à couvrir les frais d'élaboration, mais aussi à améliorer l'outil de lecture de Chegg, ou à fournir plus de moyens d'action à l'OpenStax College, qui lutte au quotidien pour un accès facilité aux ressources pédagogiques.