Zola, La Bête humaine, V, La personnalité de la machine

Clément Solym - 05.01.2009

Patrimoine et éducation - Ressources pédagogiques - Zola - Bête - humaine


Après une semaine consacrée à la poésie, changeons totalement de registre avec le roman. Commençons par un extrait de La Bête humaine de Zola (1840-1902) qui se trouve au chapitre V. Jacques Lantier, frère d’Etienne (mineur) et Claude (peintre), est conducteur de locomotive.

Dans son roman, Zola fait de ce personnage un des maillons les plus tragiques de la chaîne de l’hérédité pathologique des Rougon-Macquart. Atteint d’une fêlure homicide qui le pousse à confondre désir sexuel et instinct de mort, Jacques Lantier ne connaît de véritable passion que pour celle qui est sa « vraie » femme : la Lison, machine devenue à ses yeux et à ceux du lecteur un authentique personnage du roman.