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#EpicFail : quand Google recommande un livre sur les pénis aux enfants

Antoine Oury - 29.09.2016

Zone 51 - Insolite - Google recommandations livres - Google shopping - Google livre algorithme


Si les algorithmes de recommandation sont un outil précieux pour les plateformes de vente, ils peuvent aussi se retourner contre leur créateur... pour le pire. Google, qui fêtait il y a peu ses 18 ans, en a fait l'expérience lorsque des utilisateurs ont reçu des résultats plutôt discutables après une requête pour un livre destiné aux enfants de 8 ans.

 

 

Comme nombre d'histoires sur Internet, tout commence par une simple recherche Google : l'utilisateur identifié par le pseudo we_didnt_burn_him a posté sur le réseau social Reddit une capture d'écran des résultats reçus. En interrogeant le moteur de recherche pour des « livres illustrés pour les enfants de 8 ans », il a reçu des suggestions commerciales, dont une pour The Little Book of Big Penis, un beau livre au titre assez explicite signé Dian Hanson et publié par Taschen.

 

La mésaventure, sans trop de conséquences, est un bel enseignement sur la pertinence des recommandations automatiques et les résultats pour le moins étranges que les algorithmes peuvent suggérer.

 

Cela dit, Google n'est pas le seul responsable : les recommandations sont notamment basées sur les historiques de recherche, non seulement celui de l'utilisateur de la machine, donc, mais aussi ceux de tous les internautes ayant utilisé la même adresse IP — autrement dit la même source de connexion. Ce résultat pour le moins étrange pourrait donc être lié à des recherches antérieures...

 

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Preuve de cet aspect pour le moins aléatoire des résultats de recherche, Google a évidemment reçu des centaines de requêtes pour « illustrated books for 8 year olds » après la publication de la photo sur Reddit, et seuls certains utilisateurs ont reçu les mêmes suggestions d'achat. Localisation (la recherche de we_didnt_burn_him a été effectuée depuis le Royaume-Uni), utilisation d'un bloqueur de publicité, connexion sur un ordinateur ou un mobile ou même favoris auront fait varier les résultats...

 

Malgré toutes ces variables, il reste étrange que Google n'ait pas écarté certains résultats de recherche dès lors que les mots clefs « 8 year olds » apparaissent...

 

18 ans, mais pas tout à fait l'âge de raison, apparemment. Ou alors, c'était la participation de Google à la Banned Book Week, la semaine des livres censurés, qui se déroule en ce moment aux États-Unis.

 

via The Next Web