Game of Thrones : certains ptéranodons font désormais partie de la maison Targaryen

Antoine Oury - 27.02.2020

Zone 51 - Insolite - Game of Thrones - pteranodons Targaryen - dinosaures targaryen


« C'est beaucoup trop cool » : George R. R. Martin lui-même a été ravi de découvrir que la maison Targaryen partage désormais son nom avec un genre bien particulier de ptéranodons, des reptiles volants ayant vécu il y a environ 130 millions d’années. Le paléontologue Rodrigo Pêgas explique avoir choisi ce nom en hommage à Game of Thrones, certes, mais aussi pour soutenir la vision de Martin, selon laquelle les dragons n'ont que deux pattes, et pas quatre...

Daenerys Targaryen, entourée par deux dragons


Targaryendraco : le nom du nouveau genre dans la classification des ptéranodons est assez transparent quant à ses inspirations. Rodrigo Pêgas, paléontologue au sein de l'université de São Bernardo do Campo, au Brésil, explique que cette catégorie particulière de ptérosaure fréquentait les environnements côtiers, comme la plupart de ces reptiles volants, pour se nourrir de poissons, mais se distingue par une mâchoire étroite.

Ce nouveau genre dans la classification s'est imposé pour faire valoir la diversité des espèces au sein des ptérosaures, plus vaste que les estimations premières des spécialistes. À ce titre, sept ptérosaures entrent dans le genre des Targaryendraco, dont Targaryendraco wiedenrothi, dont les fossiles ont été découverts en 1984 par Kurt Wiedenroth.

Plus encore que l'évocation des dragons, la couleur des fossiles retrouvés a guidé le choix du nom Targaryendraco : ils sont de couleur sombre, comme les ossements de dragons décrits dans la saga fantasy de G.R.R. Martin. Par ailleurs, les descriptions de Martin ont beaucoup plu à Rodrigo Pêgas, qui imagine aussi les créatures fantastiques avec deux pattes et deux ailes, et non quatre pattes. « J'ai toujours beaucoup aimé cette vision, surtout parce que je travaille sur les ptérosaures », explique-t-il.
 
L'auteur de Game of Thrones s'est dit ravi par la nouvelle, ajoutant : « Hélas, il n'y a pas preuve tangible selon laquelle Targaryendraco wiedenrothi crachait du feu. Aucune preuve... Pour l'instant. »



via IFLScience


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