L'usure du temps sur les écrivains, loin du bon vin qui avec l'âge...

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Clément Solym - 09.02.2012

Et si les écrivains étaient de plus en plus mauvais en vieillissant ? Rick Gekoski, écrivain américain exilé en Grande-Bretagne, pose la question qui fâche dans un article du Guardian. L'occasion de relancer une approche biographique et explicative des oeuvres, un débat critique vieux comme le monde.

 

« Nous allons tous mourir deux fois. Nous allons bien sûr mourir comme tout le monde meurt, mais auparavant, c'est notre talent qui va mourir. Il n'y a pratiquement aucune exception. C'est un phénomène typique du XXe siècle. Shakespeare est mort à 52 ans, Dickens à 58 ans, Jane Austen à 51 ans et D.H. Lawrence à 44 ans. Mais maintenant, on constate l'apparition de l'écrivain octogénaire et dans l'ensemble il n'est foutrement pas bon... C'est impossible de garder un bon niveau et il est très simple de constater le déclin d'un écrivain dès lors qu'il dépasse les 70 ans. » 

 

Un vrai joyeux drille, ce Martin Amis, lors du Hay Festival de l'année dernière, au Mexique. Mais l'auteur de La Veuve enceinte, lui-même sexagénaire, pourrait bien avoir mis le doigt sur un tabou du monde des écrivains : devient-on de plus en plus mauvais avec les années ?

 

 

Et l'arthrose dans tout ça?

 

Gekoski reprend sa thèse en schématisant le parcours habituel d'un auteur : « D'abord, vous apprenez le métier (le temps du premier et du deuxième roman ?), puis, quand la fougue est toujours présente et le matériau encore disponible, vous mettez à jour vos oeuvres les plus audacieuses et les plus réussies. » Pour l'écrivain, c'est la meilleure partie : l'inspiration coule de source, ses livres sont (au moins un peu) lus et il n'est jamais fatigué quand il s'agit de lancements de livre ou de séances de dédicaces. Il ferait mieux d'en profiter.

 

Car, à l'instar du Hank Moody de Californication, il va bientôt galérer pour trouver un nouveau sujet de roman pertinent et inédit. C'est le fameux syndrome du « Eh bien, je travaille sur un sujet pour mon nouveau roman... » que Gerkoski ne manque pas de citer : une vraie pathologie chez les écrivains quadras. L'explication repose selon l'auteur sur un tarissement des ressources qu'a utilisées l'écrivain pour ses précédents travaux : on passe de l'obsession créative à l'idée fixe stérile.

 

Martin Amis citait Philip Roth, Vladimir Nabokov ou encore John Updike pour appuyer ses dires : « L'oreille de John Updike, cet immense formaliste, s'est détériorée et il a été réduit à l'écriture de phrases sans intérêt. L'impossibilité de percevoir les répétitions est un signe implacable de l'affaiblissement des capacités ».

 

En contre-exemple, Gerkoski soutient Philip Roth (qu'il préfère à Jeffrey Eugenides), cite Joseph Conrad et Henry James. Il pioche aussi dans les stars de la chanson comme Dylan ou Leonard Cohen, mais il suffit de penser aux Rolling Stones pour ne pas le suivre. Ou à ce qu'auraient pu devenir Jim Morrison ou Janis Joplin, invités au Grand Journal pour un énième best-of: badant.

 

On aurait dû demander son avis à J.D.Salinger, et les raisons pour lesquelles il a brusquement quitté le métier et toute publication peu avant ses cinquante ans. Maintenant, c'est un peu tard.

 

Au rayon jeunesse, s'il ne fallait en citer qu'un, ce serait Raymond Radiguet, qui n'a attendu que vingt printemps pour publier deux romans (Le Diable au corps et Le Bal du comte d'Orgel) et mourir. Plutôt que d'évaluer la qualité littéraire à l'aune de l'âge (il est évident qu'un vieil écrivain ne rédige pas forcément mieux), il semble plus judicieux de la déduire du discours lui-même, qui peut utiliser l'expérience de l'auteur, sans pour autant s'enfermer dans la redite. C'est ainsi qu'on peut faire la différence entre un vieux sage et un vieux con.

Cet été, Bill Gates lit Réparer les vivants de Maylis de Kerangal

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Antoine Oury - 24.05.2017

Chaque année, avant que Mark Zuckerberg ne fasse de même, Bill Gates confie au public la liste de ses lectures de l'été. Non pas qu'il ne lise pas le reste de l'année, hein, mais Bill est quelqu'un d'occupé, et la période estivale est pour lui un moment de littérature et de découvertes. Parmi celles-ci, en 2017, Réparer les vivants de Maylis de Kerangal, recommandé par Melinda Gates elle-même.     C'est directement sur son blog GatesNotes que Bill Gates, créateur de Microsoft, annonce ses lectures de l'été. Ou, plutôt, les livres qu'il a lus et qu'il...

Les éditrices Anne et Marine Rambach signent une série pour France 2

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Antoine Oury - 23.05.2017

Les éditrices et auteures Anne et Marine Rambach, fondatrices des éditions gaies et lesbiennes, se sont lancées dans l'écriture d'une série originale pour France 2, pour le moment intitulée Ben. Soit 6 épisodes de 52 minutes, réalisés par Akim Isker. Le tournage se déroule actuellement à Nantes.   (Alan Levine, CC0 1.0)   Anne et Marine Rambach sont connues pour la création des éditions gaies et lesbiennes, en 1997, spécialisées dans la publication, logiquement, d'œuvres gays et lesbiennes. Marine et Anne Rambach ont notamment signé ensemble Les Intellos...

Le bitcoin est une cybermonnaie, en bon français

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Antoine Oury - 23.05.2017

La fameuse Commission d'enrichissement de la langue française s'est penchée sur les termes relatifs à la cybermonnaie et aux transactions sur le web. Oui, cybermonnaie, et non « cryptocurrency ». On retrouve dans cette liste de termes informatiques d'autres équivalents français de vocables étrangers, comme « chaîne de blocs » ou « preuve de travail ».   Le Bitcoin, la plus célèbre des cybermonnaie (Zach Copley, CC BY-SA 2.0)   Évitez les termes « monnaie virtuelle » et « cryptomonnaie », recommande la Commission dans le JORF du 23 mai 2017,...

Aux États-Unis, créer un système ouvert pour le livre numérique en bibliothèque

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Antoine Oury - 23.05.2017

La DPLA, Digital Public Library of America, s'est donnée pour mission de rendre accessible le patrimoine culturel des États-Unis au plus grand nombre, à travers une plateforme gratuite en accès libre. Depuis 2013, la DPLA rassemble des oeuvres numérisées par de nombreuses institutions, dont des bibliothèques. À présent, la plateforme veut rendre la pareille en facilitant un accès à des livres numériques gratuits et libres. (photo d'illustration, ActuaLitté, CC BY SA 2.0)   La DPLA commence par un peu d’Histoire, pour mieux évoquer le futur des...

Jessica Chastain devient Ingrid Bergman pour l'adaptation d'un roman

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Laurène Bertelle - 22.05.2017

L'actrice Jessica Chastain a été choisie pour incarner Ingrid Bergman dans l'adaptation cinématographique du roman de Chris Greenhalgh, Seducing Ingrid Bergman. (Jessica Chastain, Gage Skidmore, CC BY-SA 2.0)   Seducing Ingrid Bergman, roman de Chris Greenhalgh publié en 2012 aux éditions Penguin, va être adapté au cinéma. Le livre retrace la romance entre l'actrice suédoise Ingrid Bergman et le photographe hongrois Robert Capa, au sortir de la Seconde Guerre mondiale, lorsque le couple part pour les États-Unis. Selon le site Deadline, le rôle d'Ingrid...

DC rendra hommage à Jack Kirby pour le centenaire de sa naissance

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Antoine Oury - 22.05.2017

Né le 28 août 1917, Jack Kirby fut l'un des principaux artisans de la machine DC Comics, en créant quelques-uns de ses personnages les plus célèbres, dont Les Quatre Fantastiques, Hulk, Thor, Les Vengeurs ou Les X-Men... Cet été, DC Comics rendra hommage au « King of comics », à l'occasion du centenaire de sa naissance.   Darkseid, par Chris Burnham   DC Comics a rassemblé les meilleurs auteurs et dessinateurs pour ce grand hommage prévu pour le mois d'août, avec plusieurs comics “one shot” consacrés aux personnages les plus marquants de la longue lignée...

Aux États-Unis, Amazon va ouvrir sa 14e librairie

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Laurène Bertelle - 22.05.2017

Amazon, ce n'est pas que de la vente en ligne. Depuis 2015, le groupe a également ouvert 13 librairies physiques aux États-Unis. Le 14e Amazon Books ouvrira, lui, à Los Angeles. (SounderBruce, CC BY-SA 2.0) À Los Angeles, Amazon s'apprête à ouvrir une nouvelle de ses librairies, appelées Amazon Books. Une demande de permis de construire a en effet été déposée la semaine dernière pour une construction dans le centre commercial Westfield Century City, selon LA Business Journal. Le centre commercial de Los Angeles ne comptait plus aucune librairie depuis 2011, la...

Fnac organise une collecte de livres nationale pour Bibliothèques Sans Frontières

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Victor De Sepausy - 20.05.2017

À l’occasion de la semaine du développement durable, la Fnac lance la nouvelle édition de la Grande Collecte nationale Fnac dans tous ses magasins en France. Du 30 mai au 11 juin prochain, l’enseigne culturelle invite le public à venir déposer ses livres, en bon état en magasin.  Médiathèque « Ideas Box » dans les camps de réfugiés syriens de Zaatari en Jordanie - 2016 © Agnès Montanari   L’objectif : « Redonner une seconde vie aux livres », qui serviront à créer ou alimenter des bibliothèques, au service des populations défavorisées partout...

Doctor Who bientôt en vers et en rimes dans un recueil de poésie

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Laurène Bertelle - 19.05.2017

BBC Books va publier en septembre prochain un recueil de poésie consacré à la série Doctor Who, avec des illustrations réalisées par l'ancien producteur exécutif de la série, Russell T. Davies. Une nouveauté pour la franchise qui espère charmer ses fidèles spectateurs avec un ouvrage singulier.   Doctor Who, la célèbre série de science-fiction britannique, racontée en poésie ? L’association surprend mais la chose est bien réelle : BBC Books publiera à l’automne prochain Doctor Who : Now We are Six Hundred, un recueil de poésie écrit par James Goss et...

Pocketbook annonce un successeur à son lecteur étanche, le Pocketbook Aqua 2

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Antoine Oury - 19.05.2017

3 ans après son lecteur étanche Pocketbook Aqua, voici son successeur, juste à temps pour l'été : le Pocketbook Aqua 2 propose notamment un éclairage et une résolution supérieure de l'écran, parmi les nouveautés. Si cette nouvelle machine, peu coûteuse, peut séduire, elle ne sera pas disponible en France avant un moment, nous confirme Pocketbook.   La raison de cette absence est juridique : en février 2017, la Cour de Justice de l'Union européenne a rendu un avis dans un procès qui opposait Pocketbook à Éditis, qui assurait que le premier faisait de l'ombre à...