L'usure du temps sur les écrivains, loin du bon vin qui avec l'âge...

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Clément Solym - 09.02.2012

Et si les écrivains étaient de plus en plus mauvais en vieillissant ? Rick Gekoski, écrivain américain exilé en Grande-Bretagne, pose la question qui fâche dans un article du Guardian. L'occasion de relancer une approche biographique et explicative des oeuvres, un débat critique vieux comme le monde.

 

« Nous allons tous mourir deux fois. Nous allons bien sûr mourir comme tout le monde meurt, mais auparavant, c'est notre talent qui va mourir. Il n'y a pratiquement aucune exception. C'est un phénomène typique du XXe siècle. Shakespeare est mort à 52 ans, Dickens à 58 ans, Jane Austen à 51 ans et D.H. Lawrence à 44 ans. Mais maintenant, on constate l'apparition de l'écrivain octogénaire et dans l'ensemble il n'est foutrement pas bon... C'est impossible de garder un bon niveau et il est très simple de constater le déclin d'un écrivain dès lors qu'il dépasse les 70 ans. » 

 

Un vrai joyeux drille, ce Martin Amis, lors du Hay Festival de l'année dernière, au Mexique. Mais l'auteur de La Veuve enceinte, lui-même sexagénaire, pourrait bien avoir mis le doigt sur un tabou du monde des écrivains : devient-on de plus en plus mauvais avec les années ?

 

 

Et l'arthrose dans tout ça?

 

Gekoski reprend sa thèse en schématisant le parcours habituel d'un auteur : « D'abord, vous apprenez le métier (le temps du premier et du deuxième roman ?), puis, quand la fougue est toujours présente et le matériau encore disponible, vous mettez à jour vos oeuvres les plus audacieuses et les plus réussies. » Pour l'écrivain, c'est la meilleure partie : l'inspiration coule de source, ses livres sont (au moins un peu) lus et il n'est jamais fatigué quand il s'agit de lancements de livre ou de séances de dédicaces. Il ferait mieux d'en profiter.

 

Car, à l'instar du Hank Moody de Californication, il va bientôt galérer pour trouver un nouveau sujet de roman pertinent et inédit. C'est le fameux syndrome du « Eh bien, je travaille sur un sujet pour mon nouveau roman... » que Gerkoski ne manque pas de citer : une vraie pathologie chez les écrivains quadras. L'explication repose selon l'auteur sur un tarissement des ressources qu'a utilisées l'écrivain pour ses précédents travaux : on passe de l'obsession créative à l'idée fixe stérile.

 

Martin Amis citait Philip Roth, Vladimir Nabokov ou encore John Updike pour appuyer ses dires : « L'oreille de John Updike, cet immense formaliste, s'est détériorée et il a été réduit à l'écriture de phrases sans intérêt. L'impossibilité de percevoir les répétitions est un signe implacable de l'affaiblissement des capacités ».

 

En contre-exemple, Gerkoski soutient Philip Roth (qu'il préfère à Jeffrey Eugenides), cite Joseph Conrad et Henry James. Il pioche aussi dans les stars de la chanson comme Dylan ou Leonard Cohen, mais il suffit de penser aux Rolling Stones pour ne pas le suivre. Ou à ce qu'auraient pu devenir Jim Morrison ou Janis Joplin, invités au Grand Journal pour un énième best-of: badant.

 

On aurait dû demander son avis à J.D.Salinger, et les raisons pour lesquelles il a brusquement quitté le métier et toute publication peu avant ses cinquante ans. Maintenant, c'est un peu tard.

 

Au rayon jeunesse, s'il ne fallait en citer qu'un, ce serait Raymond Radiguet, qui n'a attendu que vingt printemps pour publier deux romans (Le Diable au corps et Le Bal du comte d'Orgel) et mourir. Plutôt que d'évaluer la qualité littéraire à l'aune de l'âge (il est évident qu'un vieil écrivain ne rédige pas forcément mieux), il semble plus judicieux de la déduire du discours lui-même, qui peut utiliser l'expérience de l'auteur, sans pour autant s'enfermer dans la redite. C'est ainsi qu'on peut faire la différence entre un vieux sage et un vieux con.

Bob Silvers, cofondateur de la revue The New York Review of Books, est mort

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Antoine Oury - 22.03.2017

Bob Silvers avait cofondé la revue The New York Review of Books en 1963, avec d'autres journalistes, hommes et femmes de lettres, Barbara Epstein, A. Whitney Ellsworth, Elizabeth Hardwick, Robert Lowell et Jason Epstein. Robert B. Silvers est mort le 20 mars 2017, à l'âge de 87 ans.   Après avoir servi pendant la Guerre de Corée, Bob Silvers, comme nombre d'intellectuels américains à l'époque, se retrouve en France, où il étudie à la Sorbonne et rencontre George Plimpton, un des cofondateurs de The Paris Review. C'est en réponse au déclin du journalisme...

À Nevers, musique et littérature président la 4e édition du festival Tandem

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Antoine Oury - 14.03.2017

Du 14 au 19 mars 2017, la 4e édition du festival littéraire Tandem fera résonner les mots et les notes à Nevers, avec un programme riche fait de concerts, performances, lectures musicales, siestes acoustiques... Le conseiller artistique Arnaud Cathrine a, cette année encore, invité de nombreux artistes à le rejoindre.     Pendant cinq jours, la Médiathèque Jean-Jaurès, la Maison de la Culture de Nevers Agglomération, le Café Charbon, l'ACNE (Association des Cinéphages de Nevers) ou encore le Centre d'Art Contemporain de Pougues-les-Eaux ouvrent leurs portes à...

L’humoriste Philippe Chevallier sort un premier livre

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Victor De Sepausy - 08.03.2017

Connu de tous pour le duo qu’il forme avec Régis Laspalès, l’humoriste Philippe Chevalier tente une percée dans l’univers livresque en publiant Les Français et moi, chroniques drolatiques le 5 avril prochain (Flammarion, 20,90 €).     Philippe Chevalier explique que le fait même de se moquer des autres, dans le cadre d’une carrière d’humoriste, implique un important travail sur soi car il faut aussi se moquer de soi-même, sans quoi, la position n’est pas tenable.   Voilà comment comprendre le titre du livre : s’il se moque des Français,...

150 illustrations de l’artiste suédois Mats Gustafson pour Dior

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Victor De Sepausy - 08.03.2017

A l’occasion du 70ème anniversaire de la maison Dior et du fameux défilé New Look de février 1947, les éditions Rizzoli New-York viennent de publier un ouvrage réunissant 150 illustrations de l’artiste suédois Mats Gustafson (208 pages, 85 €).     Ce beau livre permet de découvrir des aquarelles venues illustrer les collections de 2012 à 2017. Mais se dévoilent aussi des réinterprétations de quelques modèles prestigieux de Christian Dior : ainsi de l’ensemble Bar créé en 1947, ou encore de la robe Miss Dior apparue en 1949.   Les collections de...

Le Prix Brindacier récompense Le Grand Spectacle de Claire Franek

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Victor De Sepausy - 08.03.2017

Fondé en 2013, le Prix Brindacier vient chaque année distinguer un livre pour enfants qui s’inscrit dans la lutte contre les stéréotypes de genre. Pour l’édition 2017 de cette récompense, c’est l’album Le Grand Spectacle (Rouergue, 12,50 €) de Claire Franek qui a finalement été choisi parmi les huit ouvrages encore en lice, rapporte France 3.     Disparue en mars 2016, l’auteure avait défrayé la chronique pour son album Tous à poil, écrit en 2011 avec son compagnon Marc Daniau. Cette publication lui avait attiré de nombreuses animosités en 2014,...

François Busnel reçoit Hubert Reeves et Asli Erdogan dans La Grande Librairie

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Antoine Oury - 07.03.2017

Ce jeudi 9 mars, François Busnel reçoit deux invités de choix dans sa Grande Librairie : l'astrophysicien et poète Hubert Reeves et la journaliste et romancière Asli Erdogan, menacée de prison à perpétuité en Turquie par le régime du président Erdogan. Interdite de sortie du territoire, elle interviendra depuis Istanbul.       L'astrophysicien et poète, Hubert Reeves, nous invite à ouvrir les yeux sur la beauté du monde dans son nouveau livre, J'ai vu une fleur sauvage (Seuil). Face à lui, le romancier Philippe Claudel qui joue le contre-pied et explore...

Caen : l’édition tient salon jusqu’au dimanche 5 mars 2017

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Victor De Sepausy - 03.03.2017

Ce vendredi 3 mars 2017 débute à Caen la sixième édition d’Impressions Multiples, le salon dédié à l’édition. Cet événement qui se tiendra jusqu’au dimanche 5 mars se déroule sur quatre lieux différents, l’Esam, La Fermeture éclair, au Dôme et à la bibliothèque Alexis-de Tocqueville.     Organisé par l’École supérieure d’arts & médias de Caen/Cherbourg (Esam), ce salon fait la part belle aux visages multiples de l’édition contemporaine, rapporte Ouest-France. Pour l’occasion, les étudiants de la mention Éditions et leur professeur...

Des livres faits main à Clermont-Ferrand

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Victor De Sepausy - 03.03.2017

Quatre étudiants de Clermont-Ferrand ont créé une maison d’édition un peu particulière. Dénommée Kartocéros, cette structure propose un concept plutôt étonnant : des livres entièrement réalisés à la main avec du carton recyclé.     Les auteurs choisis pour bénéficier de ce support un peu décalé n’ont jamais été édités jusque-là, rapporte France 3. Pour la réalisation des ouvrages, les étudiants font appel à des bénévoles. Le but est finalement de permettre de faire connaître des artistes qui n’arrivaient pas à acquérir une certaine...

Soumettre la possibilité de commenter un article à l’obligation de le lire

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Victor De Sepausy - 03.03.2017

C’est la bonne idée développée par un média norvégien, obliger les internautes à lire l’intégralité d’un article avant de commencer à le commenter. Bien souvent, c’est sur la simple lecture du titre, voire du premier paragraphe que chacun y va de son commentaire, ce qui engendre des échanges sans sens.   (Crédits photos : CC BY 2.0 - Alberto G.)   Pour obliger les internautes à lire l’article avant de commenter, le site de NRK, la radio-télévision publique norvégienne, demande de remplir un petit questionnaire qui porte sur le contenu de...

Estelle Dubernard rejoint Hachette Education

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Cécile Mazin - 02.03.2017

Estelle Dubernard rejoint Hachette Livre en tant que Directrice Adjointe de la Branche Hachette Education, en charge du Prescrit. A ce titre, elle supervisera les départements Primaire, Secondaire et Technique, ainsi que la Direction des Relations Enseignants, sous l’autorité d’Isabelle Jeuge-Maynart, Directrice de la Branche Education et Président- Directeur général des éditions Larousse.       Née en 1975, Estelle Dubernard est diplômée de l’Ecole de Management de Grenoble et est titulaire d’un MBA du Georgia Institute of Technology (USA)....