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L'usure du temps sur les écrivains, loin du bon vin qui avec l'âge...

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Clément Solym - 09.02.2012

Et si les écrivains étaient de plus en plus mauvais en vieillissant ? Rick Gekoski, écrivain américain exilé en Grande-Bretagne, pose la question qui fâche dans un article du Guardian. L'occasion de relancer une approche biographique et explicative des oeuvres, un débat critique vieux comme le monde.

 

« Nous allons tous mourir deux fois. Nous allons bien sûr mourir comme tout le monde meurt, mais auparavant, c'est notre talent qui va mourir. Il n'y a pratiquement aucune exception. C'est un phénomène typique du XXe siècle. Shakespeare est mort à 52 ans, Dickens à 58 ans, Jane Austen à 51 ans et D.H. Lawrence à 44 ans. Mais maintenant, on constate l'apparition de l'écrivain octogénaire et dans l'ensemble il n'est foutrement pas bon... C'est impossible de garder un bon niveau et il est très simple de constater le déclin d'un écrivain dès lors qu'il dépasse les 70 ans. » 

 

Un vrai joyeux drille, ce Martin Amis, lors du Hay Festival de l'année dernière, au Mexique. Mais l'auteur de La Veuve enceinte, lui-même sexagénaire, pourrait bien avoir mis le doigt sur un tabou du monde des écrivains : devient-on de plus en plus mauvais avec les années ?

 

 

Et l'arthrose dans tout ça?

 

Gekoski reprend sa thèse en schématisant le parcours habituel d'un auteur : « D'abord, vous apprenez le métier (le temps du premier et du deuxième roman ?), puis, quand la fougue est toujours présente et le matériau encore disponible, vous mettez à jour vos oeuvres les plus audacieuses et les plus réussies. » Pour l'écrivain, c'est la meilleure partie : l'inspiration coule de source, ses livres sont (au moins un peu) lus et il n'est jamais fatigué quand il s'agit de lancements de livre ou de séances de dédicaces. Il ferait mieux d'en profiter.

 

Car, à l'instar du Hank Moody de Californication, il va bientôt galérer pour trouver un nouveau sujet de roman pertinent et inédit. C'est le fameux syndrome du « Eh bien, je travaille sur un sujet pour mon nouveau roman... » que Gerkoski ne manque pas de citer : une vraie pathologie chez les écrivains quadras. L'explication repose selon l'auteur sur un tarissement des ressources qu'a utilisées l'écrivain pour ses précédents travaux : on passe de l'obsession créative à l'idée fixe stérile.

 

Martin Amis citait Philip Roth, Vladimir Nabokov ou encore John Updike pour appuyer ses dires : « L'oreille de John Updike, cet immense formaliste, s'est détériorée et il a été réduit à l'écriture de phrases sans intérêt. L'impossibilité de percevoir les répétitions est un signe implacable de l'affaiblissement des capacités ».

 

En contre-exemple, Gerkoski soutient Philip Roth (qu'il préfère à Jeffrey Eugenides), cite Joseph Conrad et Henry James. Il pioche aussi dans les stars de la chanson comme Dylan ou Leonard Cohen, mais il suffit de penser aux Rolling Stones pour ne pas le suivre. Ou à ce qu'auraient pu devenir Jim Morrison ou Janis Joplin, invités au Grand Journal pour un énième best-of: badant.

 

On aurait dû demander son avis à J.D.Salinger, et les raisons pour lesquelles il a brusquement quitté le métier et toute publication peu avant ses cinquante ans. Maintenant, c'est un peu tard.

 

Au rayon jeunesse, s'il ne fallait en citer qu'un, ce serait Raymond Radiguet, qui n'a attendu que vingt printemps pour publier deux romans (Le Diable au corps et Le Bal du comte d'Orgel) et mourir. Plutôt que d'évaluer la qualité littéraire à l'aune de l'âge (il est évident qu'un vieil écrivain ne rédige pas forcément mieux), il semble plus judicieux de la déduire du discours lui-même, qui peut utiliser l'expérience de l'auteur, sans pour autant s'enfermer dans la redite. C'est ainsi qu'on peut faire la différence entre un vieux sage et un vieux con.

DC rime avec KFC : le Colonel Sanders allié de Green Lantern

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Antoine Oury - 21.07.2017

Pour la troisième fois, le Colonel Sanders, icône de la chaîne de restauration rapide KFC, s'invite au sein de l'univers DC Comics pour un crossover déjanté et désossé comme le poulet. À l'occasion du San Diego Comic-Con : International, qui se déroule en ce moment, et jusqu'au 23 juillet, DC Comics proposera des exemplaires de ce numéro, Green Lantern Co-Starring Colonel Sanders, sur son stand, et une lecture gratuite de la version numérique.     Predator ou Alien... Voilà le genre de personnages invités que l'on est désormais habitués à voir débarquer dans...

Keanu Reeves est désormais éditeur

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Antoine Oury - 20.07.2017

Quand certaines stars participent à la déforestation en commettant des autobiographies dispensables, Keanu Reeves, lui, ne fait rien comme tout le monde. L'acteur de Point Break et Matrix est devenu éditeur associé pour la maison d'édition X Artists’ Books, qu'il a cofondée à Los Angeles. Avec Alexandra Grant, Florence Grant et Jessica Fleischmann, il va éditer de beaux livres d'artistes. Keanu Reeves en 2017 (Nathan Congleton, CC BY-NC-SA 2.0)     « Je crois que l'essence de X Artists’ Books, c'est ça : des gens qui travaillent ensemble, avec leurs...

Les illustrateurs dont les livres sont les plus empruntés au Royaume-Uni

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Antoine Oury - 19.07.2017

Au Royaume-Uni, le Public Lending Right (PLR) gère le versement des rémunérations des auteurs en fonction des prêts de leurs livres en bibliothèques. Il mesure ainsi le nombre de prêts et établit, pour la première fois cette année, un classement des illustrateurs dont les ouvrages sont les plus empruntés dans les établissements de prêt. (photo d'illustration, ActuaLitté, CC BY SA 2.0) Attention aux roulements de tambour...   L'illustrateur dont les livres sont le plus empruntés au Royaume-Uni en 2016 est Tony Ross, né le 10 août 1938 et illustrateur d'une...

Décès de Louis Magnard, PDG des Éditions Magnard de 1973 à 1993

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Antoine Oury - 19.07.2017

Fils du fondateur de la maison d'édition Roger Magnard, Louis Magnard en fut le PDG de 1973 à 1993, mais fonda aussi la société de distribution Dilisco et assure l'acquisition des éditions Vuibert, qui font aujourd'hui encore partie du groupe éditorial. Il est décédé le 9 juillet dernier à l'âge de 83 ans, à Trouville-sur-Mer.   Le Syndicat national de l'édition a publié un message pour saluer la mémoire de Louis Magnard :   Les Éditeurs d’Éducation expriment leur profonde émotion, à l’annonce de la disparition, le 9 juillet 2017, de Louis Magnard,...

Féminisme et inspiration : Margaret Atwood interviewée par Emma Watson

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Antoine Oury - 18.07.2017

L'une est auteure reconnue, a signé La Servante écarlate, récit dystopique d'une Amérique qui opprime les femmes, l'autre est actrice, ambassadrice de bonne volonté d'ONU Femmes : Margaret Atwood a été interviewée par Emma Watson pour le magazine Entertainment Weekly. L'occasion d'évoquer les inspirations de l'auteure, la société actuelle et le féminisme, entre autres. Margaret Atwood (Mark Hill, CC BY-ND 2.0)   Emma Waston est une grande lectrice, et elle a mis à plusieurs reprises La Servante écarlate, le livre de Margaret Atwood, en valeur : en le nommant...

Originaux, planches : le Comptoir BD, place de marché de Sandawe

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Florent D. - 18.07.2017

L’époque est aux places de marché, mais jamais un éditeur ne s’était lancé dans ce type de commerce. Sandawe, dédié corps et âme à la bande dessinée, a décidé d’ouvrir Le comptoir BD. Et d’offrir ainsi aux collectionneurs et passionnés, un espace de vente dédié.   Le Comptoir BD est une place de marché virtuelle entièrement dédiée à la BD ! Auteurs et passionnés peuvent y vendre ou acheter des originaux, échanger leurs plus belles pièces, compléter leur collection BD... Tout est possible sur le Comptoir BD !   Au menu donc, « vente...

Bientôt, un passage Roland Topor dans le 10e arrondissement de Paris

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Antoine Oury - 17.07.2017

Grand amoureux de la capitale, l'écrivain et dessinateur Roland Topor aura bientôt un passage à son nom, dans le 10e arrondissement de Paris. La décision a été prise par le Conseil de Paris en décembre 2016, qui approuvait ainsi un projet validé par la Commission de dénomination des voies, places, espaces verts et équipements publics municipaux. Le passage Roland Topor sera inauguré en septembre prochain. Sans titre, Roland Topor, 1961, publié dans Anthologie, Jean-Jacques Pauvert - Exposition Topor à la BnF (ActuaLitté, CC BY SA 2.0)   Ce passage Roland Topor...

Douze personnalités s'engagent pour défendre la liberté d'expression en Turquie

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Victor De Sepausy - 13.07.2017

« Turquie : le journalisme n’est pas un délit ! » C’est ainsi que la SCAM tente d’interpeller les autorités turques. Pour faire barrage à l’oppression et la censure, douze personnalités, journalistes, intellectuel.les et auteur.e.s s’engagent, personnellement.   ActuaLitté, CC BY SA 2.0   « Nous avons décidé de ne pas abandonner à leur sort les journalistes, les écrivains, les cinéastes, les artistes que vous avez arrêtés de manière inique, brutale et arbitraire, et que vous vous apprêtez à juger », écrivent les douze, dans une...

La version 0.27 de Readium est sortie

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Antoine Oury - 11.07.2017

L'application Readium, développée par l'EDRLab et le groupe de travail autour de la lecture numérique du W3C, vise à rendre le livre numérique plus accessible et interopérable, en participant à la promotion du format EPUB. Open source, Readium peut servir de base à la création d'applications autour de la lecture numérique. La version 0.27 est désormais disponible. (ActuaLitté, CC BY SA 2.0)   Cette mise à jour, qui concerne Readium SDK et ReadiumJS, est essentiellement là pour corriger quelques bugs, précise l'EDRLab. La version 0.28 est d'ores et déjà...

Virginie Clayssen devient la présidente d'EDRLab

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Antoine Oury - 11.07.2017

Ce 10 juillet 2017, l'EDRLab, laboratoire européen du livre numérique basé à Paris, a élu la nouvelle présidente de la structure, Virginie Clayssen. La responsable de la stratégie numérique du groupe Editis et conseillère du président Alain Kouck devient donc la présidente de la structure chargée de mener la recherche en matière de lecture numérique.   Virginie Clayssen en 2016 (ActuaLitté, CC BY SA 2.0)   Quelques jours après la constitution de son nouveau conseil d'administration, il s'agissait à présent pour l'EDRLab d'élire sa présidence. Elle revient...