Richard Ford quitte son éditeur : Independance day ?

Clément Solym - 13.02.2008

Zone 51 - Insolite - Robert - Ford - HarperCollins


Richard Ford, auteur d’Indépendance (Independance Day), qui a reçu le prix Pulitzer catégorie Fiction en 1996, a choisi un nouvel éditeur pour la publication de ses trois prochains livres. L’auteur a ainsi vendu les droits pour les États-Unis de 2 romans et d'un recueil de nouvelles à l’édition littéraire Ecco, appartenant à HarperCollins Publishers. Ce choix met un terme à une relation vieille de 17 ans avec Alfred A. Knopf, et par la même occasion à plus de 20 ans de travail avec Gary Fisketjon, qui occupe aujourd’hui un poste important à la Knopf.

Puisque tu pars....

Désormais, Richard Ford travaillera avec l’éditeur Daniel Halpern d’Ecco, qui, au cours d'une interview, a refusé de dévoiler les termes de leur arrangement . Ce dernier s’est cependant dit incroyablement content et honoré d’avoir Richard Ford sur la liste [d’auteurs, ndlr] d’Ecco. Les deux hommes sont amis depuis qu’ils se sont rencontrés à une conférence dans le Vermont au début des années 1970.

Joint par téléphone, Richard Ford a renvoyé à Daniel Halpern et Paul Bogaards, directeur de la publicité de Knopf, pour toute question sur les raisons de ce brusque changement. Amanda Urban, l’agent littéraire de Richard Ford, affirme « la relation avec Knopf a été longue et fructueuse, et malheureusement nous n’avons pu parvenir à un accord ».

Richard Ford a publié quatre livres avec Knopf, dont Indépendance. Vintage, une collection de poche appartenant aujourd’hui à Knopf, a publié Un Week- end dans le Michigan (The Sportswriter) en 1986.

Vers un nouvel avenir

Loué par la critique, le dernier livre de Richard Ford, The Lay of the Land, publié en 1996, n’a pas rencontré un grand succès commercial. Cet ouvrage, dernier tome d’une trilogie – après Un Week-end dans le Michigan et Indépendance – sur Franck Bascombe, un romancier et journaliste devenu agent immobilier, s’est vendu à 51 000 exemplaires en grand format, selon Nielsen BookScan. Pour l'édition de poche, BookScan fait office de 36 000 exemplaires vendus.

Ce n’est pas pour autant la première fois que Richard Ford est publié chez Harper Collins. En effet, son premier livre, Une mort secrète (A piece of my heart), a été publié par Harper & Row en 1976. Jane Friedman, directrice d’Harper Collins, a de plus travaillé avec Richard Ford lorsqu’elle était exécutive vice-présidente de Knopf dans le milieu des années 1990.

Horizon 2010, Odyssée 2 ?

Son premier roman publié par Ecco, prévu pour 2010, est provisoirement intitulé Canada. D’après les déclarations de l’éditeur, il s’agira d’un roman sur une violente vengeance, dans les années 60, dans les Prairies du Saskatchewan. Daniel Halpern, qui n’a lu qu’un court résumé avant de signer l’accord, a précisé qu’il s’agirait d’un roman initiatique et d’aventure.

Richard Ford a expliqué qu’il travaillait tant sur le roman que sur le recueil de nouvelles. Une de ses histoires, qui parle de la Nouvelle Orléans après le passage du cyclone Katrina, a en outre été acceptée par The New Yorker magazine.

Un accord qui ravit tout le monde ?

M. Bogaards, de Knopf, s’est lui aussi exprimé sur ce changement : « Notre association avec Richard Ford a été formidable. Elle a été longue et fructueuse, et je sais que sa décision de partir n’a pas été facile à prendre pour lui. Je suis sûr, qu’il l’a étudié attentivement les offres, et a finalement fait ce qu’il a jugé être le meilleur choix pour lui ».

M. Fiskjeton, 53 ans, qui a publié Richard Ford chez Vintage et Atlantic Monthly Press avant de travailler pour Knopf et d’y entraîner l’auteur avec lui, n’a pas souhaité s’exprimer sur le sujet.


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