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Toilettes littéraires : lecteurs, voici le trône que vous méritez

Camille Cado - 14.01.2020

Zone 51 - Insolite - livres toilettes humour - lire toilettes tradition - insolite livre toilettes


Les toilettes se transforment souvent en petit coin littéraire, dans lequel s’empilent progressivement magazines, bandes dessinées, œuvres incontournables, mangas ou encore petits livres humoristiques. Une tradition qui ne date pas d’hier. Dès le XVIIIe siècle, les livres s’immisçaient déjà dans les pièces les plus intimes de la maison, mais n’étaient pas pour autant destinés à la lecture. Ces manuscrits servaient en réalité de technique de camouflage haut de gamme pour faire disparaître le trône...

crédit : Daniel Crouch Rare Books


Ne vous y méprenez pas, ces anciens livres ne sont pas à lire. Cet outil très luxueux, qui ressemble trait pour trait à un ouvrage, servait à camoufler le pot de chambre qu'on pouvait ainsi transporter sans peine, à l'abri des regards indiscrets...

Daniel Crouch Rare Books a récemment mis un prototype aux enchères pour la modique somme de 7500 £. Fabriqué en France dans les années 1750, ce vieux folio est en fait un tabouret plié en chêne avec un espace pour un pot de chambre. Petit détail et pas des moindres, l'ouvrage est intitulé Histoire des Pays-Bas, pour faire référence aux régions anatomiques inférieures de l'utilisateur...

« C'est un objet insolite, pour amuser des garçons un peu bêtes », explique Mindell Bubansky, restauratrice d'ouvrages et autrice de Blooks : The Art of Books That Arnt dans lequel elle passe en revue tous ces objets en forme de livres.

Elle ajoute qu'il est assez difficile de savoir si ces livres toilettes ont été faits avec de vrais ouvrages plutôt qu'avec de fausses couvertures. La question semble d'ailleurs n'avoir de sens qu'à notre époque, où s'accroupir sur un ouvrage serait un acte sacrilège... « Nous considérons les livres aujourd'hui comme des objets précieux, mais ils n'avaient pas la valeur qu'on leur accorde aujourd'hui », reprend-elle.

Pour Mindell Bubansky, il n'est pas inconcevable que les Européens de l'époque aient utilisé cet artifice pour cacher et transporter leurs pots de chambre pendant leur voyage.
 

Pour d'autres, dont les moyens étaient un peu plus à la hauteur, la dissimulation était élevée au rang de véritable art. Par exemple, à La Hofkamer d'Anvers (Belgique) où l'architecte Engelbert Baets et le propriétaire du bâtiment du XVIIIe siècle, Adrien van den Bogaert, ont conçu des toilettes totalement camouflées. 
 
crédit : Emmanuel De Prycker


La pièce est une véritable bibliothèque. Les ouvrages arborent les murs jusqu’au plafond. Au centre, une jolie pile de livres laisse entrevoir un trou pour y faire ses besoins. Ce Boekentoilet, ou Toilettes à livre, peut-être découvert pendant la visite du musée. Cette installation livresque est bien évidemment interdite à quelconque utilisation.

via Atlas Obscura



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