Visiter la British Institution comme Jane Austen

- 27.05.2013

Zone 51 - Insolite - Jane Austen - musée - lord byron


Le lancement du site ne manque pas d'emphase avec ce qui est présenté comme la reconstitution d'un « blockbuster longtemps perdu de la Régence [anglaise, 1811-1820, ndr] ». Ce pari numérique se fait fort de reproduire les galeries virtuelles de la British Institution dans leur état au 24 mais 1813. Une date qui n'est pas choisie au hasard puisqu'elle coïncide avec la visite d'une certaine Jane Austen.

 

 

 

 

Conçu par Janine Barchas, spécialiste de la romancière à l'université du Texas, What Jane Saw (Ce qu'a vu Jane) laisse apercevoir un clin d'œil littéraire. Mais également un événement historique puisqu'il s'agit de la première rétrospective dans un musée anglais, consacrée ici au peintre Joshua Reynolds. Une première à laquelle assistait Lord Byron et le Prince régent, futur George IV. On retrouvera la patte graphique du peintre Rudolph Ackermann (2e aperçu).

 

Pour reconstruire virtuellement les galeries du Pall Mall comme elles l'étaient au XIXe siècle, l'universitaire s'est appuyée sur le guide proposé aux visiteurs, les descriptions dans les titres de presse et les plans du bâtiment. Un véritable tour de force puisque le bâtiment a été détruit en 1860.

 

 

Peinture de Rudolph Ackermann - 1808

 

 

La redécouverte in situ des 141 tableaux exposés il y a deux cents ans sert de témoin à l'enfance de Jane avec les portraits du docteur Johnson, Omai, prince autochtone et interprète de James Cook et l'actrice Sarah Siddons, rendue célèbre pour son rôle de Lady Macbeth.

 

(Via the Guardian)